IPA bier
IPA bier

IPA’s zijn populair. Het is overal verkrijgbaar en staan in elk café wel op de kaart. Daarnaast zijn het er tegenwoordig zo ontzettend veel! Maar wat maakt nou een goede IPA? En welke stijlen zijn er allemaal? Hieronder meer hierover. 

Wat is IPA bier?

IPA is een afkorting dat staat voor India Pale Ale. Het bier kenmerkt zich door een overvloed aan hop. Diverse soorten hop worden op verschillende momenten tijdens het brouwproces toegevoegd. Dit heeft invloed op de smaak, geur en bitterheid. Om de bitterheid te balanceren worden er fruitige aroma’s aan toegevoegd.

Een IPA kenmerkt zich door een alcoholpromillage van tussen de 5,5 en 7,5%. Echter zijn er tegenwoordig ook alcoholvrije IPA’s. Die ook nog eens best goed smaken.

Tegenwoordig zijn er talloze stijlen binnen IPA. Elke stijl heeft zijn eigen kleur en karakter. De kleur is goud, rood/bruin of koperachtig. Het ziet er gefilterd of troebel uit. Het karakter bestaat uit sterke hopaccenten met fruitige aroma’s. 

Wat is de geschiedenis van IPA bier?

Hiervoor gaan we aantal eeuwen terug. Begin 17e eeuw werd de eerste Pale Ale gebrouwen in Engeland en verkocht in Londen. Een aantal jaren later werd het geëxporteerd naar India. 

In 1760 kwamen ze erachter dat het noodzakelijk was om extra hop aan het bier toe te voegen dat werd geëxporteerd naar landen met een warm klimaat. De bekendste Pale Ale in die tijd kwam van George Hodgson van Bow Brewery. Die bekendheid kwam niet per se door de kwaliteit van het bier, maar doordat de brouwerij de scheepslui een beloning gaven als ze hun bier verkochten in India. Het bier had destijds een alcoholpromillage van 6,5%. 

In 1821 werden er regels opgesteld omtrent de hoeveelheid hop in bier dat naar India werd geëxporteerd. Pas in 1835 werd de naam “India Pale Ale” in zijn algemeenheid aangenomen. 

De IPA’s van tegenwoordig lijken geenszins op hun voorgangers. Elke gedenkwaardige hop dat overal ter wereld ook maar kan groeien wordt gebruikt.  

Welke IPA stijlen zijn er allemaal?

Door de jaren heen zijn er verschillen stijlen ontwikkeld. Een stijl betekent dat er altijd een vast ingrediënt in het brouwproces wordt toegevoegd dat centraal staat voor die stijl. Dit ingrediënt kan betrekking hebben op de smaak, het gevoel in de mond of het uiterlijk van het bier. 

Elke IPA stijl heeft dus zijn eigen eigenschappen. Daarnaast geven brouwerijen hun eigen unieke twist aan de IPA. Hoewel er tegenwoordig talloze stijlen zijn, zijn er drie hoofdstijlen:

American IPA
De American IPA werd in de jaren zeventig geïntroduceerd. De kleur varieert van donkergoud naar koper met een oranje tint. Het alcoholpercentage varieert van 5,5 tot 7,5%.

In principe is het een helder biertje, mits het niet drooggehopt is. Drooghoppen is een techniek om extra aromatische oliën uit hop in bier op te lossen. Verder heeft het een witte tot off-white schuimkraag.

Het heeft citrus- en fruitachtige aroma’s. Ten opzichte van een English IPA heeft het een lager gehalte mout. Het bier geeft een medium vol gevoel in je mond, minder dan een British IPA. 

Het kenmerkt zich door een bittere smaak. Een goede American IPA heeft net genoeg mout hier balans in aan te houden. Het aanwezige mout kan een beetje zoet zijn en mogelijk een beetje karamelachtig proeven. De citrus- en fruitachtige aroma’s proef je terug in het hop. De bitterheid proef je direct bij een slok alsook de afdronk, maar dit is niet onprettig.

Kleur: donkergoud of -koper
Karakter: fruitige aroma’s met sterke hopaccenten en een vloeiend mondgevoel
Smaak: bitter maar citrus- en fruitachtig
Bierspijs: zoute en gefrituurde gerechten, pittige gerechten, volle en zoete desserts

English IPA (ook wel British IPA)
De English IPA is de oudste. Door de jaren heen zijn er veel variaties op gekomen. Het ziet er oranje tot licht koper uit. Het alcoholpercentage varieert van 5,0 tot 7,5%.

De helderheid van dit biertje is helder tot licht troebel. Het kenmerkt zich door aardse en kruidige (bloemachtig) aroma’s. De aanwezige fruitige aroma’s zorgen voor een mooi contrast hierin. Dit fruitige karakter proef je er ook in terug. Verder is de mate van bitterheid gemiddeld tot hoog. 

Het voelt in de mond wat soepeler aan dan de Amerikaanse variant. Ook heeft het ten opzichte hiervan een hoger gehalte mout. 

Kleur: oranje tot licht koper
Karakter: aardse en bloemachtige aroma’s in contrast met de fruitachtige
Smaak: gemiddeld bitter en fruitachtig
Bierspijs: sterke kazen, gegrilde vleesgerechten 

Double IPA (ook wel Imperial IPA)
De Double IPA komt uit de jaren 90 en is een variant op de Amerikaanse. Het heeft meer hop en een hoger alcoholpercentage, vaak tussen de 7,5 en 10 %

Het varieert tussen een gelige goudkleur tot brons oranje. De helderheid van het biertje hangt af van het wel of niet drooghoppen. Dan wordt het troebel, anders is het helder. Aangezien veel Double IPA wel zijn doorgehopt zien de meeste er troebel uit. De schuimkraag is wit tot off-white.

De aroma’s komen uit een variatie aan hop die bekend staan om citrus, steenfruit, tropisch fruit, bessen en meloen en kunnen zeer intens aanwezig zijn. Mout is niet veel aanwezig, maar kan een lichtzoete karakter hebben. Een lichte alcoholgeur kan aanwezig zijn, maar dit mag niet de boventoon voeren. Het voel licht tot mild vol aan in je mond. 

Het heeft een sterke en gevarieerde hop smaak die te herleiden zijn naar de aroma’s: citrus, steenfruit, tropisch fruit, bessen en meloen. De sterke aanwezigheid van hop kan extreem bitter smaken. Bij een slok blijft het bittere ook even hangen, maar dat wordt niet vervelend tijdens de afdronk. Een lichte alcoholsmaak mag aanwezig, maar wederom niet de boventoon voeren. 

Kleur: geelgoud tot brons oranje
Karakter: gevarieerde aroma’s met zeer sterke hopaccenten
Smaak: extreem bitter met een grote variatie aan hop
Bierspijs: pittige gerechten, gegrilde vleesgerechten, vette vis, blauwe kazen, machtige desserts

Andere stijlen
Andere stijlen zijn:

  • Belgian IPA
  • New England IPA
  • Red IPA, Black IPA, White IPA

Wat maakt nou een goede IPA?

Dit is heel discutabel en erg persoonsafhankelijk. Wat belangrijk is, is dat je de smaak van een IPA vaak moet leren waarderen. Dat kan even duren. Sommige IPA’s bevatten heel veel hop en andere weer heel veel graan. Dat maakt het voor sommigen moeilijk om te beoordelen wat nu een lekkere IPA is. 

Een goede IPA bestaat uit een goede balans tussen alle ingrediënten die zijn gebruikt, zodat je een smaak ervaart die uniek is en die je niet snel vergeet. Laat je daarbij niet misleiden door meningen van anderen en vind jouw favoriete IPA. Probeer er gewoon veel uit. Hè, wat vervelend!