Cambodja

Siem Reap

Angkor Wat Siem Reap
Onze rondreis door Cambodja begon in Siem Reap. Vervolgens gingen we naar Sihanoukville, Koh Rong en Koh Rong Samloem. Onze laatste bestemming was Phnom Penh.

Siem Reap, de feest hoofdstad van Cambodja en tevens de uitvalsbasis waar duizenden mensen per maand het ontzettend indrukwekkende Angkor complex bezoeken.

Wat te doen in Siem Reap?

Oke, laten we eerlijk zijn. Er is maar één reden waarom iedereen naar Siem Reap komt en dat is het Angkor complex. Hoewel er genoeg mensen zijn die vast komen te zitten in het uitgaansleven en dit prachtige religieuze wonder uiteindelijk nog niet zien is de intentie er altijd. Siem Reap, en misschien zelfs wel Cambodja wordt altijd in dezelfde adem genoemd als het Angkor complex en voor een goede reden.

Het grootste misverstand dat door vrijwel iedereen, inclusief de toeristensector zelf, in stand wordt gehouden is het bezoeken van Angkor Wat. Iedereen noemt het Angkor Wat en iedereen weet wat je bedoelt. Echter dit is niet correct. Het is het Angkor complex en Angkor Wat is daar slechts een kleine, maar de meest bekende, sectie van.

Het complex zelf is gigantisch en amper te bezoeken in één dag. Vaak heb je een eigen tuktuk chauffeur die bij iedere sectie van het complex op je wacht om je vervolgens naar het volgende stuk te rijden. Tijdens ons bezoek hebben we vijf secties aangedaan, Angkor Wat, Angkor Thom, Ta Prohm, Bayon en Banteay Srei.

Angkor Wat temple

Angkor Wat

Het huis van de Hindoeïstische goden is de grootste tempel van het Angkor complex en een van de beter gepreserveerde. De buitenmuur strekt zich uit over drie kilometer en omringt drie galerijen en vijf torens in de vorm van lotusbloemen. Angkor Wat is bijzonder in feit dat het het enige complex is wat nooit compleet verlaten is. De Moat heeft het altijd beschermd tegen overname door de jungle.

Als je besluit de tour met zonsopkomst te nemen dan zie je deze, net als honderden andere mensen, gegarandeerd bij Angkor Wat. Wij raden je aan om na de opkomst iets voor de andere toeristen uit te lopen zodat je in Angkor Wat en de volgende tempels wat meer ruimte en tijd hebt om te genieten van de architectuur en je foto’s niet vol staan met mensen die je niet kent.

Angkor Thom

De laatste grote hoofdstad van het Khmer rijk kon tijdens zijn hoogtepunt door ongeveer één miljoen mensen thuis genoemd worden. Het complex van meer dan tien vierkante kilometer heeft acht meter hoge muren en huist een aantal van de meest indrukwekkende tempels van het Khmer rijk.

Ta Prohm

Zonder twijfel de meest fotogenieke tempel van allemaal. De tempel is half geruïneerd en compleet opgeslokt door de jungle. De wortels van de torenhoge bomen houden de stenen structuren in een doodsgreep en het licht dat door de duizenden bladeren een groene schaduw over het complex werpt doet je geloven dat je een andere wereld bent binnengestapt.

Ta Prohm Siem Reap

Bayon

Een van de meest iconische tempels van het Angkor complex is Bayon en bevindt zich in de stad Angkor Thom. Een zee van gigantische stenen gezichten kijkt daar met een rustgevende glimlach vanaf 54 torens je ten alle tijden aan.

De gezichten zouden een representatie zijn van Avalokitesvara, de boeddhistische god van de compassie, maar heeft tegelijkertijd veel weg van koning Javavarman VII. Hierdoor geloven veel mensen dat de koning zichzelf als een god-koning zag. Op elk moment kijken er op zijn minst altijd 12 van deze gigantische glimlachen toe hoe je je in verbazing door het complex van drie verdiepingen beweegt en de geschiedenis tot je neemt.

Banteay Srei

Door vele gezien als de galerij van Angkor complex en met een reden. De tempel huist de meest intrigerende en intrinsieke stenen snijwerken in de geschiedenis van religieuze tempels. Gebouwd van roze zandsteen, zijn de muren gevuld met bloempatronen, goden en afbeeldingen van het grote rijk. De tekeningen bedekken vrijwel ieder vrij stukje van aan Shiva gewijde tempel.

Ontstaan in de 10e eeuw is deze tempel de enige in het Angkor complex dat gebouwd is door een Brahmin in plaats van een koning.

De moderne vertaling van de naam betekent; Citadel van de vrouwen. De reden hiervoor is dat deze onwijs precieze snijwerken alleen door delicate vrouwenhanden gecreëerd hadden kunnen worden.

Deze tempels zullen je stuk voor stuk en allemaal om een andere reden meeslepen in hun historie en je ongetwijfeld klein doen voelen in het bijzijn van de voelbare geschiedenis die zich hier heeft afgespeeld.

Banteay Srei Siem Reap

Waar te slapen in Siem Reap?

Mad Monkey

Net als in Bangkok zit er ook in Siem Reap een Mad Monkey hostel. Deze keten die ontstaan is in Cambodja heeft daar nog steeds de meeste vestigingen. Siem Reap was onze eerste ervaring met deze geweldige chaos vermomd als hostelketen.

Met een zwembad, een bar op het dak, drankspellen en booze cruises is het absoluut gericht op backpackers en mensen die van feesten houden.

Ben je op zoek naar een rustige overnachting voor je zonsopkomst tour naar Angkor Wat dan is dit misschien niet de beste plek. Ben je alleen en op zoek naar reisgenoten met wie je Angkor en de andere mooie plekken van Cambodja kunt verkennen, dan kan je naar onze mening je geen betere hostel uitzoeken. Zelf hebben wij hier een groep vrienden ontmoet met wie we nog zes weken hebben doorgereisd en Mad Monkey stond aan de basis van dit geweldige avontuur.

Onederz

Als je op zoek bent naar een sociaal maar iets luxer alternatief is Onederz hostel Siem Reap een goede optie. Met een prachtig zwembad en wat meer in hotelstijl aangeklede gemeenschappelijke ruimtes is hier socialiteit en rust perfect te combineren. Dicht gelegen bij alle trekpleister van Siem Reap zit je op een perfecte locatie zonder teveel overlast te hebben van de ultieme drukte.

Hoe kom je er?

Hoewel je zeker ook met de bus vanuit Thailand naar Siem Reap kunt, kozen wij ervoor om te vliegen vanaf Bangkok. Het prijsverschil was ons de verlengde reistijd en extra moeite niet waard. De prijzen variëren enorm van dag tot dag. Check deze en maak zelf de afweging wat het beste bij jouw stijl van reizen past.

Eenmaal in Siem Reap staat er transport op het vliegveld die je direct naar je geboekte accommodatie brengen of je afzetten in het centrum als je nog niks gereserveerd hebt. Omdat het vliegveld strikte regels heeft wat betreft taxi’s en er een duidelijke lijn is hoef je niet te onderhandelen over de prijs. Ze vragen allemaal hetzelfde bedrag en wachten netjes hun beurt af.
Je hebt een keuze uit vier opties: de taxi, shuttle, tuktuk of motor.

De taxi en shuttle kosten beide rond de $10 en brengen extra kosten in rekening als je verder het centrum in wilt. De tuktuk is wat minder comfortabel maar brengt je voor rond de $6 direct naar je accommodatie.

Volg jij ons al?

Delen:

Laat een bericht achter