Rondreis Filipijnen

El Nido: onvergetelijk stukje aarde

El Nido, Filipijnen

Als één plek niet aan ons zou ontglippen was het wel El Nido. De vele verhalen, goede recensies en ongelofelijke foto’s deden dit kustdorp aan het noorden van Palawan direct naar nummer 1 op onze wenslijst van de Filipijnen schieten. Je vindt er eilanden, lagoons en witte stranden die vaak worden beschreven als de mooiste van Azië. We waren benieuwd!

Onze reisroute
Tijdens het backpacken door de Filipijnen zijn we begonnen in Coron. Vervolgens hebben we onze reis vervolgd naar El Nido, Moalboal, Bohol en Boracay.

Wat te doen?

In El Nido draait eigenlijk alles om het verkennen van de omgeving. Of je er nu op uittrekt om het land of het water te ontdekken. Op dit eiland ben je altijd verzekerd van een avontuurlijke dag met het ene hoogtepunt na het andere.

1. Huur een scooter
De beste manier om El Nido, de omliggende dorpen en de rest van het eiland te verkennen is met de scooter. De lage kosten, het gemak en de ultieme vrijheid die een scooter je geven zijn op geen andere manier te evenaren.

Bezoek een van de tientallen stranden, waaronder Nacpan en Las Cabanas tot de favorieten behoren. Droom weg onder de palmbomen of speel een potje strandvollybal met de locals.

Na een dagje bakken kun je op de scooter ook weer heerlijk uitwaaien terwijl je alvast bedenkt waar je vanavond uit eten wilt.

2. Huur een kayak
Wil je het water verkennen maar toch een beetje in de buurt van El Nido blijven dan is een middag kayakken perfect. Je hoeft absoluut niet ver van de kust af om al prachtige dingen te kunnen zien. Vooral met zijn tweeën kun je zo op plekken komen waar boten niet toegestaan zijn.

De mogelijkheid om een kayak te huren is overal aanwezig. Niks houdt je tegen om in zo’n gele banaan jezelf te laten verdwijnen tussen de machtige rotsformaties.

Kayakken in El Nido
Kayakken in El Nido

3. Ga snorkelen of duiken
Het zal je niet verbazen dat op een eiland met zoveel prachtig water snorkelen en duiken een van de grootste activiteiten is. Dagelijks vertrekken er tientallen boten vol enthousiaste toeristen klaar om de onderwaterwereld te bewonderen. Gelukkig zijn er honderden plekken rondom El Nido die van alles wat te bieden hebben zodat het op een plek nooit te druk en vervelend wordt.

Het blauwe water is bijna helder genoeg om niet eens te hoeven duiken, maar jezelf onderdompelen in deze wonderschone wereld maakt het nog vele malen mooier.

4. Maak een eilanden tour
En als laatste de nummer één activiteit van El Nido. Eén die je absoluut niet over kunt slaan: het eilandhoppen.

Wij hebben niemand ontmoet die El Nido heeft verlaten zonder eerst een boottour gemaakt te hebben. Het stikt overal van de boekingskantoortjes en je wordt doodgegooid met foto’s van de eilanden waar je ze allemaal mee naar toe willen nemen. En terecht.

In het centrum van El Nido werkt het als volgt;

  1. Je krijgt een geplastificeerde kaart voor je neus met daarop alle mogelijke tours. De opties verschillen van duur, route, prijs, bestemming en hebben wel of geen eten inbegrepen. Er zijn dus talloze mogelijkheden.
  2. De volgende ochtend vertrek je vroeg met honderden andere reizigers in een van de tientallen boten vanaf het hoofdstrand van El Nido.
  3. Je geniet van alle pracht en praal die je te zien krijg op de door jou gekozen route. Je maakt nieuwe vrienden, neemt honderden foto’s en komt ’s avonds weer terug met herinneringen die je nooit meer zult vergeten.

Dit is ondanks de drukte nog steeds een absolute aanrader.

Zelf is onze eilandtour iets anders verlopen door onze eerdergenoemde verkeerde boeking. Aangezien wij aan de andere kant van het eiland zaten hebben wij onze tour bij onze accommodatie geboekt. Dit bleek de allerbeste keuze die we hadden kunnen maken. Onze foute boeking sloeg toen definitief om in geluk. De reden hiervoor? Er was niemand anders aan deze kant van het eiland die die dag een tour geboekt had.

Dit betekende niet alleen dat we de enige op de boot waren. We hadden ook de reisgids voor onszelf. De chef die meeging kookte alleen voor ons. Het betekende vooral dat ieder eiland dat we bezochten totaal verlaten was. Er. Was. Niemand.

De honderden eilandjes aan deze kant van El Nido zijn te ver om vanuit El Nido naar toe te varen. Ze worden dus alleen bezocht vanuit de paar resorts aan de kant van het eiland waar wij zaten. Dat bleek op onze dag dus niemand behalve wij te zijn. Dat maakte alles nog vele malen specialer.

Geen mensen in je foto, geen voetstappen op het strand, geen afval tussen de palmbomen en vooral absolute onaangetaste stilte. Er was niks anders dan de natuur en wijzelf.

Op het tweede eiland bleven we wat langer zodat de chef tijd had om een lunch voor ons te bereiden. Een lunch van rijst, kip, groente en als drankje een verse kokosnoot. Die combinatie op die locatie maakte ons heel even de gelukkigste mensen op aarde.

Na drie eilandjes, snorkelen, lezen op het strand, een volle buik en meer geluksmomentjes dan we op één hand konden kon tellen was de dag voorbij en bevonden we ons weer in ons resort.

Dit alles koste ons €20. TWINTIG EURO! Dat was veruit de beste twintig euro die wij ooit hebben uitgegeven.

El Nido eilandentour
Met de boot vaar je tussen allerlei rotswanden

Waar te slapen?

Zoals we al zeiden verbleven wij niet in het centrum van El Nido. Een gehaaste boeking leidde ertoe dat we zonder goed te kijken het hotel met de hoogste waardering boekte die ook nog eens de goedkoopste bleek. Te mooi om waar te zijn! Toch bleek het echt zo. Het enige nadeel was dus dat we naar de andere kant van het eiland moesten.

Hoewel we in het begin teleurgesteld waren dat we niet dicht bij het centrum zaten en we hierdoor dachten wat geplande activiteiten te moeten missen, werd al snel duidelijk dat dit foutje misschien wel het beste was wat ons had kunnen overkomen.

Tapik Beach Park was namelijk een van de meest ontspannende en gastvriendelijke accommodaties waar we zijn verbleven. Door zijn afgelegen locatie, relatieve kleinschaligheid en goed uitgedachte opzet leek het meer op een klein resort dan een guesthouse.

Vanaf minuut één werd er alles aan gedaan om ons een fijn verblijf te bezorgen. Van het gratis ophalen bij de ferry tot het upgraden van onze kamer door een foutje aan hun kant. Ook kregen we bij vertrek nog een fles drank mee. Al met al waren ze heel klantvriendelijk.

De hutjes waren gelegen tegen een bergwand en zo werd iedere kamer iedere dag voorzien van een prachtig uitzicht tijdens de zonsopkomst én -ondergang.

El Nido zonsondergang
Zonsondergang in El Nido

Ons verblijf voelde meer aan als een bezoek bij vrienden. De algemene ruimte ligt direct aan het strand en is voorzien van spellen die contact met andere gasten aanmoedigen.

Ook bestaat er een optie om zelf je tent op te zetten, mocht je deze bij hebben, tegen een fractie van de prijs van een kamer.

Al met al waren onze drie nachten in Tapik Beach Park uitermate geslaagd en zouden wij een verblijf bij deze gastvrije mensen absoluut aanraden als je op zoek bent naar rust. Je ontsnapt aan het drukke El Nido en kunt jezelf weer helemaal opladen voor het volgende avontuur.

Voor backpackers, en met name de alleenreizende, raden wij aan wel in het centrum van El Nido te gaan zitten. Accommodaties vind je hier in overvloed en het nachtleven draait daar op volle toeren. De meeste tours vertrekken vanuit het centrum en je kunt genieten van de restaurants die direct aan het strand zitten. Een veelgeboekte accommodatie met goede recensies is Cuna Hotel.

Hoe kom je in El Nido?

De meeste reizigers vliegen naar Puerto Princessa om vervolgens over land naar El Nido te rijden.

Vluchten vanuit Manilla duren ongeveer anderhalf uur en een busje van het vliegveld naar El Nido ongeveer zes uur. Er bestaat ook een optie om direct naar El Nido te vliegen, maar dit is vanzelfsprekend wat duurder door de kleinschaligheid en het gelimiteerde aantal vluchten.

Zelf hebben we het anders aangepak. We zijn vanuit het kleine eilandje Coron onze tocht naar El Nido begonnen. Na drie dagen vastgezeten te hebben op het eiland door een vaarverbod in verband met noodweer mocht de ferry eindelijk van wal.

Hier heb je twee opties, de langzame ferry (€22) die er ongeveer zes uur over doet of de snelle (€30) waarmee je er binnen drie uur bent. Tickets werden gekocht, de boot zat vol en ons drie uur durende ritje ging van start.

Eenmaal in El Nido kom je aan bij de haven die in het midden van het centrum ligt. Dit is waar de meeste reizigers verblijven en veruit het meeste te beleven valt. Vanaf de boot is het dan ook niet ver meer reizen naar de accommodatie.

Wij hadden daarentegen iets geboekt zonder eerst te kijken waar het precies lag..

Ons hotel lag horizontaal gezien aan de andere kant van El Nido. Hierdoor hadden we na de ferry nog een busrit van anderhalf uur voor de boeg. Hierdoor kwamen we in een beduidend rustiger kan van El Nido, maar bovenal prachtig. Gelukkig had het hotel transport voor ons geregeld en konden we vanaf de ferry gelijk instappen.

Handig om te weten

In de Filippijnen, maar in El Nido in het bijzonder, is de wifi dramatisch. Regelmatige stroomstoringen zorgen ervoor dat je soms een dag of twee zonder stroom, en dus zeker zonder wifi komt te zitten. Het is daarom verstandig om in tegenstelling tot ons, wel alvast je volgende stap gepland te hebben. Wij hebben namelijk twee dagen langer doorgebracht in El Nido dan gepland doordat we geen vliegticket konden boeken.

Ook is het verstandig vast genoeg cash mee te nemen. Op de meeste plekken kun je wel met creditcard betalen maar pinautomaten zijn zeldzaam.

Volg jij ons al?

Delen:

Laat een bericht achter