Maleisië

Backpacken in Maleisië: bruikbare informatie + tips

Petronas Twin Towers in Maleisië

Maleisië is gelegen in Zuidoost-Azië en wordt door de Zuid-Chinese zee verdeeld in twee delen.

Maleisië kaart

In het westen ligt Malakka dat onder aan Thailand grenst. Oost-Maleisië bestrijkt het noordelijke deel van het eiland Borneo. Borneo wordt gedeeld met Indonesië aan het zuiden en Maleisië omsluit Brunei aan de noordkust.

De hoofdstad Kuala Lumpur ligt in Malakka en de stad heeft een van de drukste vliegvelden ter wereld. Samen met het vliegveld in Singapore zorgen ze voor het grootste deel van de aansluitende vluchten in en rondom Azië.

Tijdens het backpacken door Maleisië werd een eiland bovenin, net links naast de kust van het vasteland, ons thuis voor ongeveer twee maanden. Penang, de culinaire hoofdstad van Azië kreeg ons met haar kunst en religie in haar greep en liet ons acht weken niet los. Hierdoor hebben wij andere stukken van Maleisië overgeslagen. Hierover kunnen we dan ook helaas niet schrijven.

De focus van deze reeks artikelen ligt daarom met name op Malakka en zal de drie door ons bezochte locaties aandoen: Kuala Lumpur, Langkawi en Penang.

Borneo schijnt echter wel prachtig en indrukwekkend te zijn dus lees je hierover ook vooral goed in op andere blogs of in de Lonely Planet.

Om jou het backpacken in Maleisië makkelijk te maken delen we hieronder achterliggende informatie over het land, onze reisroute en geven we aantal tips. Hierdoor kom je goed beslagen ten ijs als backpacker.

Kek Lok Si tempel in Penang
Kek Lok Si tempel

Algemene informatie voordat je gaat backpacken in Maleisië

Maleisië is met zo’n 32 miljoen inwoners nummer 45 ter wereld op basis van inwonersaantallen.

Het land bestrijkt een oppervlakte van 330.000 m2 waarbij 77% van de bevolking in stedelijke gebieden woont.

Gemiddeld krijgen gezinnen in Maleisië 2,1 kinderen en het gemiddelde leeftijd ligt op een bijzondere 28 jaar oud. Ter vergelijking: in Nederland ligt de gemiddelde leeftijd rond de 43 jaar. De laatste keer dat in Nederland de gemiddelde leeftijd rond de 28 lag was in de jaren 50. Verwacht wordt dat pas na 2040 ook in Maleisië de gemiddelde leeftijd de 40 zal passeren.

In Maleisië wordt in tegenstelling tot Vietnam juist weer aan de linkerkant gereden. Wij hebben onze route blijkbaar zo gepland dat we ieder land steeds weer van kant moesten wisselen. Dit resulteerde de eerste paar dagen altijd voor interessante verkeerssituaties.

De officiële religie van Maleisië is de Islam. Ongeveer 61% van de bevolking is hiertoe bekeerd. 20% is boeddhistisch, 6% christelijk en zo’n 3% heeft traditionele Chinese religies. Het overige percentage wordt gevuld door een aantal kleinere religies.

Atheïsme is er bijna niet aan de orde. Verschillende organisaties hebben kritiek geuit op de overheid voor het discrimineren tegen Atheïsten.

De tijdzone van Maleisië ligt in UTC+8. Dit betekent dat de klok daar zeven uur voorloopt op die van Nederland (UTC+1) wanneer het in Nederland winter is en zes uur in de Nederlandse zomertijd.

Streetart in Georgetown, Penang
Streetart in Georgetown, Penang

Algemene informatie over het land

In Maleisië betalen ze met de Maleisische Ringgit (MYR). Op het moment van schrijven staat €1 gelijk aan 4,6 Ringgit. Wij rekenden tijdens onze backpackreis door Maleisië altijd met 1 op 5 voor het gemak.

Dit zorgde er wel voor dat we altijd iets meer kwijt waren dan wat we zelf snel berekenden, maar het verschil vonden wij niet groot genoeg om ons hier druk over te maken.

De valuta komt in biljetten van 100, 50, 20, 10, 5 en 1 Ringgit. Naast biljetten gebruikt Maleisië ook munten van 50, 20, 10 en 5 sen (Ringgit cent).

De 50 en 20 sen munten lijken verassend veel op de euro en er gaan net als in Nederland 100 sen in een Ringgit.

Wij raden aan om niet van tevoren al geld te wisselen bij de bank en dit al helemaal niet op het vliegveld te doen. In beide gevallen zal je een slechtere wisselkoers krijgen dan wanneer je in Maleisië zelf pint met je credit of debet card. Zorg wel dat je voor vertrek bij de bank hebt aangegeven dat je op reis gaat om te voorkomen dat ze je kaart blokkeren.

De taal

De meest gesproken taal in Maleisië is Maleis. De grootste inheemse talen die worden gesproken in het Oosten van het land zijn Iban, Dusunic en Kadazan.

Maleisië vlag
De vlag van Maleisië

Engels wordt ook bijna overal verstaan en gesproken waardoor je er overal mee uit de voeten kunt komen. Het is ook een verplicht vak op de basisschool en vaak de voornaamste gesproken taal op de hogescholen en universiteiten.

In dit opzicht is Maleisië een stuk meer wester dan bijvoorbeeld Thailand of Vietnam waar je nog vaak dingen met handen en voeten dient op te lossen. Hierdoor wordt Maleisië een stukje makkelijker om te bereizen en zal je, als dit je eerste ervaring met backpacken en Azië is, weinig problemen ondervinden met de taal.

Door Thailand, Vietnam en de Filippijnen zijn we in de gewoonte gekomen om een aantal standaard woordjes te leren in de taal van het land dat we bezoeken. Ook al is dit dus in Maleisië minder nodig vinden wij het toch altijd leuk om net die extra connectie met de inwoners te kunnen leggen.

Daarom vind je hieronder een lijst met de basiswoorden en zinnetjes in het Maleis.

Ja – Ya
Nee – Tidak
Dankjewel – Terima Kasih
Sorry – Maafkan Saya
Graag gedaan – Sama Sama

Wat is je naam? – Siapa nama awak?
Mijn naam is – Nama saya ialah
Hoe oud ben je? – Berapa umur awak?

Goede morgen/middag/avond – Selamat pagi/tengah hari/petang
Hoe gaat het? – Apa khabar
Doei! – Selamat jalan
Spreek je Engels? – Awak boleh berbahasa melayu?

Een beetje  – sikit-sikit
Pittig – pedas
Hoeveel? – Berapa banyak?
Bier – bir
Ik heb honger/dorst – Saya lapar/dahaga

Het klimaat

Maleisië heeft vooral te maken met een tropisch regenwoudklimaat. Gedurende het gehele jaar zijn er hoge temperaturen en in alle maanden is er relatief veel neerslag. Door deze combinatie voelt het in Maleisië vaak klam als gevolg van de hoge luchtvochtigheid.

In de hoger gelegen gebieden kan de temperatuur wat meer dalen. In de nacht kan het soms zelfs dalen tot net boven het vriespunt. Wij zijn, net als de meeste reizigers, in de lagergelegen gebieden gebleven en hebben het dan ook nooit maar enigszins koud gehad.

In Penang, waar zij twee maanden vrijwilligers werk hebben gedaan, zakt de gemiddelde temperatuur het hele jaar door niet onder de 22 graden. Dag of nacht! De maximumtemperatuur ligt daar al gauw boven de 30 graden en met gemiddeld 7 zonuren per dag is er genoeg tijd om je kleurtje bij te werken.

Langkawi, Maleisie
Langkawi, Maleisie

De beste reistijd in Maleisië
In januari, februari en maart heb je de meeste kans om de regen te ontwijken met zo’n 8 dagen neerslag per maand. De andere maanden van het jaar ligt het aantal dagen met neerslag tussen de 15 en 20 met oktober als hoogtepunt wanneer er zo’n 22 dagen per maand regen valt.

De regen valt vaak in de ochtend waarna de hete zon het doet verdampen. Zo ontstaat er hoge luchtvochtigheid waardoor kleding plakkerig kan gaan aanvoelen.

De zonkracht in Maleisië ligt alle 12 maanden van het jaar boven UV10 wat extreem sterk aanduidt.

Ter vergelijking: in Nederland is de zonkracht op de heetste dagen van het jaar maximaal 7.

Zelfs op bewolkte dagen kun je nog snel verbranden als je huid niet aan veel zon blootstelling gewend is.

Door de sterkte van de zon loopt de temperatuur in de ochtend heel snel op waardoor de maximumtemperatuur vaak voor het middaguur al bereikt wordt. Ook koelt het in Maleisië extreem langzaam af waardoor vaak net voor zonsopkomst de minimumtemperatuur pas bereikt wordt.

Zorg dus altijd voor voldoende bescherming ook op bewolkte dagen. De zon is hier extreem schadelijk.

Volg jij ons al?

Delen:

Laat een bericht achter