Maleisië

Waarom Penang ons favoriet van Maleisië is

Streetart in Georgetown, Penang

Onze laatste en absoluut ons meest favoriete stop in Maleisië was het eiland Penang. De officiele naam is Palau Pinang. Dat betekent vrij vertaald: het eiland van de betelnootboom.

Penang is gelegen in het noordwesten van Maleisië. De hoofdstad van het eiland is Georgetown. Na een Britse kolonie te zijn geweest is de staat sinds 1946 deel van Maleisië. Met 1,7 miljoen inwoners is dit eiland een stuk dichter bevolkt dan het vaste land. Het grootste deel van de inwoners is van Chinese afkomst.

Onze reisroute
Tijdens het backpacken door Maleisië zijn we gestart in Kuala Lumpur. Vervolgens hebben we onze reis vervolgd naar Langkawi en Penang.

Hoe kom je op Penang?

De meest voor de hand liggende manier om op Penang en in Georgetown te komen is met het vliegtuig. Als je van buiten Maleisië komt is dit sowieso de beste optie. Ook vanuit Maleisië zelf liggen de prijzen vaak zo laag dat vliegen, naast tijdswinst, de beste optie is.

Vanuit bijvoorbeeld Langkawi kun je ook met de boot en bus naar Penang komen maar hier hebben wij om verschillende redenen (tijd, kosten en comfort) niet voor gekozen.

De uitleg hieronder gaat er dan ook vanuit dat je naar Penang gevlogen bent.

Goed, hoe kom je dan van het vliegveld naar Georgetown, de stad waar alles te doen is?

Je hebt hiervoor drie opties: de bus, de taxi/uber of een privéshuttle.

De bus
Dit is de goedkoopste manier om in Georgetown te komen. De bussen van Rapid Penang (nummers 401, 401A en 401E) rijden op en neer tussen het vliegveld en de stad. Ze vertrekken ongeveer ieder half uur en kosten maar 2.70RM (€0,60). De buschauffeur geeft geen wisselgeld dus het is slim om kleine biljetten bij te hebben.

De rit duurt ongeveer een uur en stopt bij KOMTAR of de JETTY busstations. Vanaf daar kun je nog een taxi nemen hoewel de meeste accommodaties nu ook binnen loopafstand liggen.

Taxi/Grab
De snelste manier om van het vliegveld in Georgetown te komen is met de taxi of een Grab. Een Grab is de Aziatische Uber en werkt echt perfect. Wij hebben hem in meerdere landen gebruikt en zijn absoluut fan. Op deze manier ben je ongeveer rond een half uur onderweg en word je natuurlijk direct bij je hotel afgezet. De kosten liggen uiteraard wel wat hoger met rond de 25RM (€5) voor de Grab en 40RM (€8) voor de taxi.

Net als in de meeste landen zijn de taxichauffeurs niet zo bij met de concurrentie van Grab. Het kan zijn dat je op het vliegveld boven bij de vertrekhal op je auto moet wachten in plaats van beneden bij de aankomsthal waar alle taxi’s staan.

Tip: Mocht je geen verbinding kunnen maken met wifi of om een andere reden geen Grab te pakken krijgen dan kun je ook bij de aankomsthal buiten gaan staan. Hier kun je wachten tot je een personenauto ziet aankomen met een lokale chauffeur, maar waar wel een of meerdere buitenlandse toeristen uitstappen. De kans is dan groot dat dit ook een Grab is. Vaak zijn de chauffeurs dan bereid je mee terug te nemen naar de stad voor een vooraf afgesproken bedrag.

Prive transfer
Natuurlijk is er ook nog altijd de mogelijkheid tot privé vervoer. Dit is de meest comfortabele maar ook de duurste optie van de drie. Mocht je deze willen boeken dan kan dat bijvoorbeeld bij Klook.

Streetart in georgetown, Penang
Streetart in georgetown

Waar te slapen?

Er is een reden waarom dit onze favoriete stop in Maleisië was en waarom dit stukje van het artikel wat uitgebreide is. Wij zijn namelijk 2 maanden in een hostel in Georgetown blijven hangen en hebben hier als vrijwilligers achter de bar gewerkt.

Shotjes in het Tipsy Tiger Party Hostel
Shotjes in het Tipsy Tiger Party Hostel

In Georgetown en de straten rondom Love Lane, het meest levendige stukje stad in het culinaire hart midden in het meest artistieke gedeelde, is meer dan genoeg keuze aan luxe en extreem luxe hotels. Hier zijn wij echter zelf nooit verbleven. Een andere populaire plek op het eiland is Batu Feringghi. Dit meest noordelijke gelegen gedeelde bezit een prachtige stranden met de luxehotels om heerlijk te ontspannen. Kijk op Booking.com voor de beste deals op dit deel van het eiland.

Waar wij wel zijn verbleven en dus hebben gewerkt is in het grootste feesthostel van het eiland en misschien wel heel Maleisië.

TipsyTiger is de perfecte plek voor solo reizigers om mensen te ontmoeten of voor iedereen die opzoek is naar een feestje. De faciliteiten zijn niet de beste die je op je reis zult tegenkomen, maar de overvloed aan sociale contacten maakt dit naar onze mening meer dan goed.

Tipsy Tiger Party Hostel
Tipsy Tiger Party Hostel

Het hostel is erop gemaakt en heeft als grootste focus om iedere avond een feestje te bouwen. Ondanks dat de drank toch al goedkoop is in Maleisië vliegen de promoties je om de oren en wordt er bijvoorbeeld iedere avond een bierpong toernooi georganiseerd.

De kamers zijn vrij gehorig en een van de slaapzalen heeft 20 bedden. Ben je op zoek naar rust of moet je de volgende dag vroeg op dan is dit waarschijnlijk niet de beste keuze. Ben je daarentegen opzoek naar een avond vol spellen, dansen, drankjes, streetfood en nieuwe mensen leren kennen dan is deze plek perfect.

Na het sluiten van het hostel om 23:00 heb je de optie om mee te gaan met de dagelijkse gratis pubcrawl. Die gaat langs drie bars op Love Lane. Vanaf daar kun je je eigen plan trekken of gezellig mee met iedereen die je hebt leren kennen tijdens de start van de avond.

Ben je klaar met de avond en heb je nog trek, dan is er op straat onderweg terug naar het hostel genoeg lokaal en westers eten te vinden om aan al je nachtelijke snackbehoeften te voldoen.

Wat te doen in Penang?

Penang heeft zo ontzettend veel te bieden dat je keuzes zult moeten maken tussen wat je wilt gaan doen. Of, zoals wij aanraden, kun je ook gewoon wat langer blijven!

Hieronder vind je onze favoriete activiteiten die al je zintuigen zullen prikkelen.

1. Bezoek de prachtige Kek Lok Si tempel

Kek Lok Si is een van de grootste boeddhistische tempels van Zuidoost-Azië en is alleen al daardoor de moeite waard om te bezoeken.  

Kek Lok Si tempel in Penang
Kek Lok Si tempel

Dit complex is gebouwd tussen 1890 en 1930. Het meest imposante aan de tempel is de zeven verdiepingen tellende Pagoda van Rama VI. Met zijn 10.000 albast en bronzen beelden van boeddha en het 36 meter hoge standbeeld van de godin van het medelijden.

De letterlijke betekenis van Kek Lok Si is te vertalen naar vier mogelijkheden: de hemelse tempel, de tempel van het pure land, de tempel van de oppermachtige gelukzaligheid en de paradijs tempel.

De tempel biedt eer aan zowel het Mahayana en Theravada boeddhisme. Hierdoor is er bij de constructie van de pagoda voor gekozen is om bouwstijlen uit de verschillende culturen te gebruiken. Op de foto hierboven is te zien dat de basis bestaat uit een achthoek uit de Chinese bouwstijl is. Gevolgd door een middenstuk naar Thais ontwerp en als laatste de top in de stijl van de Myanmarese pagoda’s.

Entree tot het complex is gratis maar wil je graag het treintje nemen naar het grote Kuan Yin standbeeld dan betaal je een paar ringgit. Ook kunnen er door het complex heen op meerdere plaatsen donaties gedaan worden. Ook kun je zelf een dakpan kopen, je naam of boodschap erop schrijven en hem dan doneren. Deze wordt dan bij de volgende bouw of restauratie gebruikt. Zo kan het dus zijn dat jouw naam een plaatsje in de prachtige uitstraling van deze tempel weet te bemachtigen.

De tempel is dagelijks geopend tussen 07:00 en 18:30. Vanaf Georgetown kost het je ongeveer 20RM (€4) om er met de taxi te komen. Geef wel duidelijk aan dat je boven bij de entree afgezet wilt worden anders stoppen ze soms beneden aan de heuvel al.

2. Wandelroute door de kunstige muurschilderingen van Georgetown

Georgetown, Penang’s hoofdstad die op de UNESCO-werelderfgoedlijst te vinden is, staat bekend als de kunsthoofdstad van Azië. Je vindt de meest prachtige muurschilderingen in de kleinste afgelegen straatjes waardoor je echt op speurtocht kunt. Ook kun je heel vaak per ongeluk een meesterwerk tegenkomen.

Streetart in Georgetown
Streetart in Georgetown

Als je deze kunstwerken ziet dan zou je zeggen dat ze hier altijd al hebben gestaan, maar niets is minder waar. Ze zijn zelfs nog geen 10 jaar oud.

Het begon allemaal tijdens het Georgetown festival in 2012. De gemeente huurde toen de Litouwse kunstenaar Ernest Zacharevic in om de stad op te fleuren met zijn muurschilderingen. Hij kreeg de opdracht om een weerspiegeling van het lokale leven en de lokale cultuur in zijn kunstwerken te verwerken en deze te verspreiden door de binnenstad.

Zijn idee heeft uiteindelijk een hele boel veranderd voor Penang. Vandaag de dag komen er meer toeristen naar het eiland om te genieten van zijn kunst dan voor de stranden of de natuur. De route met kunstwerken is alleen maar uitgebreid doordat meerdere kunstenaars later verder zijn gegaan met het idee van Ernest.

Er zijn meerdere locaties in Penang, waaronder de meeste hostels en informatiepunten, waar je een kaart van Georgetown kunt vinden die specifiek de kunstroute weergeven. Op deze manier kun je lopend of fietsend langs meer dan 30 originele en interactieve kunstwerken. Mocht je deze kaart niet kunnen vinden dan staan online meerdere routes of kun je even rondvragen. Iedereen weet meteen waar je het over hebt en mensen hebben altijd verschillende meningen over welke je absoluut niet mag missen.

Wel raden we aan om niet op het heetste moment van de dag te gaan. Georgetown wordt vaak bloedheet zoals je kunt lezen in ons artikel over backpacken in Maleisië. Aangezien je buiten door een drukke stad loopt kan dit soms de pret een beetje drukken.

De duur van de route hangt natuurlijk compleet van jezelf af. Wij hadden voor ons gevoel na drie uur de meeste kunstwerken die we wilde zien wel gevonden.

Neem vooral de tijd en geniet van deze unieke ervaring.

3. Streetfood

Yuuuuuuum!

Georgetown wordt gezien als een van de hoofdsteden van het Aziatische steetfood en met goede reden. Je vindt er de allerlekkerste creaties voor prijzen waar je in Nederland nog geen broodje voor kunt kopen.

Van fruit en sapjes tot warme gerechten en toetjes. Van Indisch tot Maleis tot Israëlisch en alles ertussen in. Op de straten van Georgetown is er niks wat je niet kunt vinden.

Naast de losse kraampjes op Chulia Street zijn er ook meerdere foodcourts te vinden waar verkopers vaak een vaste kraam hebben aan een grote open ruimte. Je kunt rustig rondlopen, watertanden van alle opties en uiteindelijk veel te veel kiezen, het niet op kunnen en met een overvolle buik terug naar je accommodatie.

Sri Weld en Red Garden zijn de twee meer traditionele opties als het op foodcourts aankomt. New World Foodcourt is wat moderner maar daarom niet minder goed!

Vergeet ook zeker niet om Little India te bezoeken waar de grote Indische gemeenschap hun kookkunsten tentoonstellen. Als je de straat oversteekt voel je dat je van de Maleisische cultuur zo een andere wereld in gestapt bent. De restaurants, kraampjes en markten zorgen voor een hele andere ervaring maar wederom een hele volle buik.

Welke gerechten moet je zeker proberen?

1. Kaya toast
Dit ontbijtgerecht ziet er onwijs simpel uit. Het is namelijk geroosterd brood met zachtgekookte eieren en jam. De jam die je erbij krijgt bestaat niet in Nederland en maakt het zo toch weer een heel ander ontbijt dan wat je thuis altijd voor jezelf klaarmaakt.

Kaya toast
Kaya toast

2. Roti Canai
Dit Maleis-Indische gerecht is uitgevonden door de geïmmigreerde Indiërs. Je zult dit gerecht dan ook niet tegenkomen in India zelf. Wel is het te vinden in de omliggende landen zoals Singapore, Brunei en Thailand.

Roti canai
Roti canai

Het is gefrituurde deeg die wordt platgeslagen voordat hij wordt geserveerd met ei, vlees, currysaus (de Indiase curry, niet onze uit Duitsland gestolen rare ketchup vervanger) en kaas.

3. Wan Tan Mee
Onze persoonlijke favoriet is de wan tan mee. Dit Chinees geïnspireerde gerecht wordt vooral verkocht in de kleine kraampjes op straat. Het was daar naar onze mening ook beduidend de lekkerste. Hoewel het ook soms in restaurants geserveerd wordt zal je zien dat de kraampjes vaak beter zijn omdat hier niks anders gemaakt wordt.

Wan tan mee
Wan tan mee

Wan tan mee wordt gemaakt met noedels, een zoete sojasaus, gebarbecued varkensvlees, groenten, verse wontons en vaak nog krokant gefrituurde spekblokjes. Ons favoriete kraampje stond op Chulia Street tussen de vele anderen en het was er altijd onwijs druk. Ons hostel zat aan de overkant van de straat. Hierdoor zijn wij de tel kwijtgeraakt hoe vaak we er gegeten hebben en elke keer zaten alle krukjes vol.

De man en vrouw achter het kraampje hebben hun routine geperfectioneerd dus zelfs met een rij van 20 klanten was je nog binnen 5 minuten aan de beurt. Daarbij komt dat je voor een grote portie je slechts €0,80 betaalt.

Tachtig cent!

Penang heeft naast deze gerechten nog tientallen andere lekkernijen zoals geroosterde eend, verse vruchtensappen, Indiase kip, krabnoedels en een breed assortiment aan zoetigheden.

Zorg dus dat je de tijd hebt om alles te kunnen proeven en zo dagenlang te genieten van de meest uiteenlopende tongstrelende creaties!

Conclusie

Penang en met name Georgetown is een absolute must-see tijdens je rondreis door Maleisië. De straatkunst en het streetfood lenen zich voor de perfecte dag in de buitenlucht. De oude tempels nemen je mee in de historie van het land. De stranden zijn de perfecte plek om tot rust te komen en met het bruisende nachtleven sluit je de dag heerlijk af.

Wij zijn duidelijk fan en hopelijk jij ook na je bezoek!

Volg jij ons al?

Delen:

Laat een bericht achter