Thailand

Bangkok: 10 dingen die je moet doen

Bangkok
Eerste stop, Bangkok.

 

De kans is groot dat je in Bangkok begint met je rondreis door Thailand. Met een van de grootste vluchthavens in Azië en de honderdduizenden toeristen die dagelijks aankomen of vertrekken beland je dan ook meteen in een van de drukste metropolen van het continent.

Op en rondom Khao San Road, de beroemdste backpackerstraat van Bangkok, zal je de meest bezochte en levendigste accommodaties vinden. Dit is de ideale plek om nieuwe vrienden te maken en een eerste indruk te krijgen van de georganiseerde chaos wat het nachtleven van Bangkok is.

Vervoer

 

Suvarnabuhmi airport ligt op ongeveer 30 kilometer van Khao San road en er verschillende makkelijke manieren om er te komen.
Route naar Khao San Road

Taxi

Zoals in elke grote stad staan er buiten het vliegveld lange rijen taxi’s te wachten om je zo snel mogelijk van dienst te zijn. De rit duurt ongeveer 30 minuten afhankelijk van het verkeer en kost je tussen de 300-400 Bath (€8). Dit is de beste optie als je in een groep reist zodat je de kosten kunt delen.

Bus

Er is een bus die direct van het vliegveld naar Khao San Road rijdt. De reis is ongeveer een uur en kost je slechts 60 Bath (€1.80). Ze vertrekken iedere 40 minuten en je kunt bus S1 vinden bij exit nummer 7. Het lage prijskaartje en comfortabele rit maken dit veruit onze favoriete optie.

Tuktuks

Spreek met de tuktuk chauffeur altijd af dat hij je direct van A naar B brengt. Zo niet, zal hij je langs verschillende shops rijden, omdat hij daar brandstofbonnen van krijgt voor elke afgeleverde toerist. Vraag ook of hij de meter aan zet.

Van en naar Bangkok

Of je nu naar het noorden of zuiden wilt na je start in Bangkok, aan opties voor transport is er geen gebrek. In iedere straat vind je meerdere kleine toeristenkantoortjes die je elke vorm in elke prijsklasse aanbieden. Trein, bus, boot, vliegtuig, shuttle of tuktuk, je komt waar je moet zijn. Aangezien deze kantoren min of meer dezelfde prijzen aanbieden laten we deze keuze aan jou over!

Vraag van tevoren even in je hostel wat de gangbare prijzen zijn zodat je tijdens het boeken niet voor een verassing komt te staan. Om je vast een idee te geven staan hier de prijzen die wij betaald hebben voor onze twee reizen met als startpunt Bangkok.

Retourvlucht naar Chiang Mai – 2200 Bath (€60)
Trein + ferry naar Koh Phangan – 750 Bath (€20)

Bangkok tuktuks

Wat te doen in Bangkok?

 

Bangkok biedt een multitude aan activiteiten en uitstapjes. Wij waren vooral voorstanders van onderstaande opties.

1. Doe een fietstour

Ko van Kessel bike tours – Gerund door een Nederlander neemt deze tour je mee door de meeste interessante plekjes van Bangkok op, jawel, een fiets. Lekker Nederlands nieuwe culturen verkennen, wie wil dat nou niet.

2. Drink een drankje in één van de sky bars

Bangkok heeft meerdere skybars die in meer of mindere mate een 360 graden uitzicht geven over de stad. Hoewel ze vaak gratis zijn om binnen te komen word je wel verplicht een prijzig drankje te bestellen, maar dit is het naar onze mening meer dan waard.

Bij het indrukwekkende uitzicht over een stad waarvan je het einde niet kunt zien valt de prijs van dit drankje in het niets. Onze favoriet is Lebua, de skybar waar de beroemde scene uit The Hangover ook is gefilmd.

Houd er rekening mee dat je bij veel van deze skybars een lange broek moet dragen.

3. Bezoek de Maeklong Railway market

Deze markt zal je vast en zeker wel eens op een foto voorbij hebben zien komen. Gelegen op een spoor rails ligt de kleurrijke markt precies in de weg van de doorkomende treinen. Waar dit in andere landen logistiek onhandig verklaard zou worden is het in Bangkok geen enkel probleem.

De trein maakt zijn komst hoorbaar, de honderden kraampjes vouwen snel hun zonneschermen op en zetten hun verkoopwaar net wat rechter en de trein glijdt er moeiteloos doorheen. De precisie en elegantie waarmee zo’n stalen reus een centimeter voor je neus langskomt rijden is een ervaring die je niet snel zult vergeten.

4. Ontdek Khao San Road

Dag en nacht zijn in deze straat twee totaal verschillende werelden. In het epicenter van toerisme worden de honderden kraampjes ingewisseld voor terrassen met plastic tafels en stoelen zodra de avond valt.

Overal komen de kraampjes met gefrituurde insecten, groepjes breakdancers, proppers die zweren dat zij de beste aanbieding op alcohol hebben en kinderen die bloemen verkopen naar buiten. De muziek wordt harder gezet en mensen beginnen op straat te dansen. De gekleurde buckets vliegen in ontelbare getalen voor je ogen voorbij en je weet dat het feest is begonnen. Een mix van toeristen, locals en een straat die energie ademt, zorgt voor een geweldige start van je reis.

5. Tempels

Natuurlijk moet je alle toeristische bezienswaardigheden bezoeken, zoals Wat Po (liggende boeddha), Wat Arun (tempelcomplex) en het Koninklijk paleis.

Let op dat juist in deze omgeving “touts” actief zijn die je mee proberen te lokken in een/hun tuktuk naar The Smiling Buddha, The Emerald Buddha of wat voor andere buddha dan ook…. Trap er niet in.

Je kunt beter een keer voor een gesloten deur van een bezienswaardigheid staan, dan ergens midden in Bangkok achtergelaten worden door een tuk tuk chauffeur, omdat je niks koopt in de winkeltjes waar hij je heen rijdt. Zonde van je tijd en geld voor de volgende rit terug naar de bezienswaardigheid.

6. Bezoek een gevangenis

Het is mogelijk om gevangenen te bezoeken in de Bangkwang gevangenis. De bijnaam is “Bangkok Hilton” of “The Big Tiger” vanwege de erbarmelijke omstandigheden waarin de
gevangenen leven. Nederlandse gevangenen vinden het fijn als er landgenoten langskomen.

Je kan ook andere gevangenissen in Bangkok bezoeken, zoals de Klong Prem, Lard Yao en de vrouwengevangenis.

Mocht je een boek willen lezen over het leven in de Bangkwang gevangenis, dan is “The Damage Done” van de Australiër Warren Fellows aan te bevelen. Dit is een autobiografie over zijn tijd in deze hel. Ook de Nederlanders Michiel Kuijt en Pedro Ruijzing schreven een boek over hun tijd daar.

Zorg dat je pasfoto’s en een aantal kopieën van je paspoort bij je hebt als je hier naartoe gaat. Anders word je naar de shop aan de overkant gestuurd, waar ze te veel geld vragen voor een fotokopie.

7. Bezoek een Floating market (drijvende markt)

Er zijn diverse drijvende markten in Bangkok. Onderweg naar Kanchanaburi kan je stoppen in Damnoen Saduak. Hier is een drijvende markt. Het is erg toeristisch, maar wel leuk om een keer gezien te hebben.

8. Een rit naar de Bridge on the River Kwai

In Kanchanaburi, op circa 130 km van Bangkok, ligt de Bridge on the River Kwai. Deze brug is bekend uit de gelijknamige oorlogsfilm. Je kunt daar een toeristische trein pakken. Die rijdt enkel een stuk op en neer over de spoorlijn. Maar je kunt ook de lokale trein pakken voor een rit van een paar uur over de Birma Dodenspoorlijn.

Deze spoorlijn werd tijdens WO II aangelegd tussen Thailand en Birma (nu bekend als Myanmar) door krijgsgevangenen (waaronder ook Nederlanders) van de Japanners.

9. Bezoek een oorlogsmuseum

Bezoek ook zeker de oorlogsmuseum en het kerkhof waar alle oorlogsslachtoffers begraven liggen. Een indrukwekkende ervaring.

10. Maak een wandeling bij de Erawan watervallen

De Erawan Watervallen zijn zeker de moeite waard om te bezoeken. Het bestaat uit zeven etages die je door de jungle kunt bereiken. Je kan er een mooie wandeling van een (halve) dag maken en er zijn genoeg mogelijkheden om mooie foto’s te maken.

11. Niet doen: Tiger Temple

Sla de Tiger Temple over. Hier kom je machtige beesten tegen, maar het is zielig om juist zulke machtige beesten suf van de medicijnen te zien liggen in hun ‘reservaat’.

Waar te verblijven in Bangkok?

 

Hoewel wij voorstanders zijn van niet te veel plannen zouden we het wel aanraden om ten minste voor je eerste nacht in Bangkok een accommodatie te boeken. Na een lange vlucht en het trotseren van de verkeerschaos is het lekker als je een plekje hebt om even tot rust te komen en niet in de hitte op zoek te hoeven naar een bed.

Onze eerste nachten hebben wij doorgebracht in Warm White Hostel. Dit kleine maar gezellige hostel ligt net buiten Khao San Road en is sociaal ingesteld. Wij hadden een uur na aankomst een leuke groep mensen verzameld met wie we de buurt zijn gaan verkennen. Het is perfect als je na je aankomst even wat rust wilt om bij te komen.

Ook hebben we meerdere nachten doorgebracht in Mad Monkey. Dit hostel is een van de nieuwere in de keten die zich heeft gevestigd in Cambodia, Filipijnen, Thailand en Australië. Wij hebben een groot deel van deze hostels bezocht en ze staan altijd garant voor veel nieuwe contacten, een vrolijke staff en heel veel feestjes. Als je niet kunt wachten om in het nachtleven van Bangkok te duiken, dan is dit een perfecte optie.

Mocht je een accommodatie in Khao San Road nemen, zorg er dan voor dat je een kamer aan de achterkant regelt. Scheelt je wat nachtrust. Overigens is het in veel accommodaties heel gebruikelijk om te vragen of je de kamer eerst mag zien voordat je het neemt.

Onderhandel over de prijs bij hostels waar je geen reservering hebt. Zeker buiten het hoogseizoen. Als ze vragen hoe lang je blijft, kan je zeggen dat dat afhangt van de prijs af, omdat je maar een beperkt budget hebt.

 

Waar te eten in Bangkok?
 

Er is misschien wel nergens meer keuze qua eten dan in Bangkok. Naast alle lokale en beroemde Thaise gerechten is iedere andere keuken in de wereld er ook te vinden. Van de duurste sterrenrestaurants tot de (misschien wel net zo lekkere) straatkraampjes. In Bangkok is het niet zo zeer een kwestie van verzinnen wat je gaat eten, maar het zo plannen van je dag dat je zoveel mogelijk kunt proeven in de tijd die je er hebt.

Ondanks de vele keuze blijft onze favoriet toch echt de 60 eurocent kostende Pad Thai die op de hoek van iedere straat te vinden is. Goed voor de maag en de portemonnee!

Naar de volgende bestemming:
Chiang Mai

Volg jij ons al?

Delen:

Laat een bericht achter