Thailand

Koh Tao

Koh Tao
Op Koh Tao is de onderwatercultuur net zo groot en belangrijk als dat het boven water is. De meest populaire activiteit is hier namelijk duiken en het is de tweede goedkoopste plek ter wereld om je PADI of SSI duikbrevet te halen.

 

Het zal dan ook geen verrassing zijn dat ook wij ons hebben gevoegd bij de stroom van duizenden toeristen die jaarlijks dit eiland aandoen om gecertificeerd en met een nieuw beeld van de onderwaterwereld het eiland weer verlaten.

Hoe kom je in Koh Tao?

 

Van af Koh Phangan is het een kwestie van een ferry nemen die je na een korte tocht van ongeveer anderhalf uur afzet in het midden van Koh Tao. Dit kost gemiddeld 700Baht (€19).

Mocht je direct uit Bangkok komen dan heb je exact dezelfde opties als voorheen vernoemt in ons artikel over Koh Phangan aangezien deze eilanden vlak naast elkaar liggen.

Wat te doen in Koh Tao?

 

Viewpoint

Als enorme fans van viewpoints en ongehinderde uitzichten was Koh Tao een genot voor ons. Deels door het prachtige uitzicht dat je krijgt als je boven op een van de vele rotsen van Mango viewpoint gaat zitten. Deels door de enorme voeldoening die je voelt als je eindelijk boven op eerdergenoemde rots neerploft. Check ook ons artikel rondreis door Thailand voor meer bezienswaardigheden.

Google Maps vertelde ons dat het slechts 3km lopen was en wij dachten; eitje, doen we wel even. Neen. Wat er niet bij verteld werd was dat de hele weg bijna 45° omhoog loopt. Hadden we natuurlijk kunnen anticiperen aangezien we bij een viewpoint boven op een berg probeerde te komen, maar het kwam toch als een verassing.

Na meer dan twee uur puffen, hijgen, klagen en lachen in bijna 40 graden Celsius kwamen we eindelijk boven bij een klein hutje uit. Hier kwamen we een vriendelijke local tegen die een dwarsliggende rood-witgeschilderde boomtak bediende. Hij liet ons na het betalen van de 100Baht (€3) entree fee met een glimlach binnen en daar was het uitzicht.

Koh Tao viewpoint

Op weg naar beneden hebben we toch maar een taxi besteld, wat op Koh Tao simpelweg een lege pick-up truck is. De taxi bracht ons naar beneden en we genoten de hele weg terug van het feit dat we niet meer hoefde te lopen, terwijl we iedereen op weg naar boven luid aanmoedigden.

Duikcursus

De nummer één reden waarvoor het grootste deel van de toeristen naar Koa Tao aan de oostkust van Thailand afreist. Met tientallen scholen en hotels die ofwel PADI (Professional Association of Diving Instructors) ofwel SSI (Scuba Schools International) duikcursussen aanbieden is het een kwestie van de best passende optie kiezen.

De meningen zijn verdeeld over wat de betere organisatie is, maar in wezen zijn er geen significante verschillen. Beide scholen zullen je opleiden tot getrainde duikers en beide volgen ze de regels vastgesteld door de World Recreational Scuba Diving Council.

Aangezien wij beide nog nooit gedoken hadden en dus letterlijk meteen het diepe insprongen, hadden wij ons in Bangkok al laten informeren. Uiteindelijk hebben we ook in Bangkok al een hotel gekozen dat een pakket aanbod voor de cursus plus verblijf. Bij Carabao kregen we voor €420 een PADI cursus van 4 dagen plus accommodatie en eten.

De cursus was als volgt opgebouwd.

  • Dag 1; Vier uur theorieles gevolgd door een klein tentamen.
  • Dag 2; Praktische uitleg over de apparatuur en een eerste duik waarin noodprocedures en samenwerkingstechnieken geoefend werden.
  • Dag 3; Eerste duik van de dag, herhaling van de geleerde technieken en laatste oefeningen. Tweede duik, eerste keer op pad richting dieper water en daadwerkelijk zien van vissen en koraal.
  • Dag 4; Eerste duik tot 18 meter, de maximale diepte die toegestaan is op een PADI open water brevet. Tweede duik van de dag is grotendeels hetzelfde en vindt op een andere plek plaats waardoor je een wijder arrangement aan vissen en koraal te zien krijgt.

Koh Tao duiken

Onze ervaring met het hotel en de duikschool waren uitstekend. Aangezien het hotel aan de andere kant van Koh Tao lag, op ongeveer 20 minuten rijden van het drukke centrum en de meeste duikscholen, hadden we slechts een groepje van vijf studenten. Allemaal reizigers en allemaal onze leeftijd. Dit zorgde voor een leuke en relaxte sfeer zowel op, in als buiten het water.

Na vier dagen leren, oefenen, van de ene in de andere verbazing vallen en een hele hoop plezier kregen we onze officiële PADI-duik licentie overhandigd en waren we gecertificeerde duikers!

Uitgaansleven

In het bruisende centrum van Koh Tao zijn er meerdere lekkere restaurants, gezellige barretjes en drukke kroegen te vinden. Het grootste deel direct gelegen aan het water en dus perfect voor een diner of drankje bij zonsondergang.

Ook heeft Koh Tao zijn beroemde pub crawl die altijd plaatsvindt op een maandag, woensdag, vrijdag en zondag en deze begint om 18:00 in Choppers bar.

Voor 450Baht (€12) krijg je een t-shirt, gratis shots en Thailands beroemde plastic bucket met alcohol naar keuze. Het is de perfecte manier om nieuwe vrienden te maken en je weg rond het eiland te dansen.

Hoewel het niet moeilijk is om een bruisend hostel te vinden op Koh Tao staan hieronder vier aanbevelingen die absoluut garant staan voor een leuke tijd.

Volg jij ons al?

Delen:

Laat een bericht achter