Vietnam

Ho Chi Minh: de complete reisgids

Ho Chi Minh Vietnam

Ho Chi Minh City, voorheen onder de naam Saigon, is de grootste stad van Vietnam op basis van populatie. Voor de 17e eeuw bestond het onder de naam Prey Nokor. Als Saigon was het de hoofdstad van de Franse kolonie Cochinchina en later van Vietnam tussen 1955 en 1975. Op 2 juli 1976 is de stad officieel hernoemd als Ho Chi Minh city, naar de revolutieleider Ho Chi Minh.

Er wonen ongeveer 12 miljoen mensen in de Ho Chi Minh metropool. Dit aantal wordt verwacht te stijgen naar 14 miljoen rond 2025.

Ho Chi Minh is het startpunt van onze rondreis door Vietnam. Hierna volgen Da Lat en Hoi An in het midden van Vietnam. Vervolgens zijn we naar het noorden afgereisd om de hoofdstad Hanoi te bezoeken. Vanuit hier hebben we Tam Coc bezocht. De laatste twee plekken van de reis waren Halong Bay en Sapa.

Hoe kom je in Ho Chi Minh?

Er zijn verschillende manieren om in Ho Chi Minh te komen. Het vliegtuig en de bus zijn de makkelijkste en de meeste gebruikte opties zijn voor reizigers. Kom je vanuit Nederland dan wordt het natuurlijk vliegen, maar kom je uit een van de buurlanden dan is de bus een prima optie.

Zelf kwamen wij uit Cambodia en hebben we de nachtbus genomen van Phnom Penh naar Ho Chi Minh. Deze rit duurde ongeveer zes uur met een pauze van 15 minuten vlak voordat je de grens oversteekt. Deze rit kost tussen de $12-$18 afhankelijk van waar je boekt. Sommige bussen hebben een wc, sommige niet. Ook hangt het van de maatschappij af of je lunch krijgt.

Onze eigen ervaring met deze rit was niet super. Hoewel dat niks met de route of de organisatie te maken had, maar met de stoel die we toegewezen kregen. De stoelen zijn een soort van achterover geklapte bedjes die maar in één stand kunnen. Je ligt dus altijd schuin omhoog met je voeten onder het hoofdeinde van de persoon voor je.

Dit is in de meeste nachtbussen van Vietnam het geval is en is vaak prima te doen, echter kregen wij in deze bus een stoel onder de airconditioning unit aangewezen. Dit betekende dat we onszelf zijwaarts in de stoel moest schuiven aangezien er geen plek was om rechtop te zitten.

Toen ik uiteindelijk schuin en opgepropt gepositioneerd was kwam er een heel vriendelijk meisje uit Thailand mij mededelen dat dat ook haar bedje was. Ik moest de stoel met haar delen. Dat paste natuurlijk al helemaal niet en om het nog beter te maken begon de AC te lekken.

Lang verhaal kort, ik ben in het gangpad op de grond gaan liggen met mijn rugzak als kussen en heb geprobeerd er het beste van te maken.

Hoewel verre van ideaal zou ik deze route toch weer opnieuw kiezen door zijn lage kosten en interessante ervaring, want dat was het zeker.

Waar te slapen?

Wij verbleven tijdens onze tijd in Ho Chi Minh in Hideout hostel. Onze bus vanuit Cambodia stopte toevallig precies voor de deur wat onze aankomst supermakkelijk maakte. Het hostel is smal maar met zes verdiepingen heeft het genoeg bedden beschikbaar en het heeft een bar recht naast de ingang.

Ontbijt was hier, net als bij de meeste hostels in Vietnam, inclusief en meer dan prima. De kamers zijn 10 of 12 bed slaapzalen en de bedden voldeden makkelijk aan onze eisen als een backpackers. Iedere kamer heeft zijn eigen badkamer wat altijd een plus is.

Het hostel heeft iedere avond een happy hour in de bar. Later wordt er een pubcrawl georganiseerd die je meeneemt naar de uitgaansstraat van Ho Chi Minh.

Ben je op zoek naar goede faciliteiten, een vriendelijke staf, maar vooral naar een feestje en een heleboel nieuwe contacten dan is dit naar onze mening een van de beste hostels in Ho Chi Minh.

Wat te doen in Ho Chi Minh?

Mekong delta

De Mekong rivier is de 12e langste rivier in de wereld en de 7e in Azië. Het loopt door zes landen (China, Myanmar, Laos, Cambodia, Thailand en Vietnam) en heeft een andere namen afhankelijk van de locatie. De Vietnamezen noemen hem de Negen Draken Rivier (Song Cuu Long), omdat de rivier negen vertakkingen of armen heeft. Hoewel er nu nog maar zeven over zijn doordat twee armen afgesloten zijn.

Mekong Delta tour

Deze regio van het land is de hoofd leverancier van tropisch fruit (70%) en een grote exporteur van rijst (60%). De mensen hier hebben zich zo aangepast aan het leven op de rivier dat ze wonen en werken op het water en sommige nog maar zelden aan land gaan.

Een paar van de meest interessante dingen om te doen rond de delta staan hier voor je op een rijtje:

  1. Bezoek de drijvende markten
  2. Eet de lokale specialiteiten (Vis noodle soep, Vietnamese pannenkoek, Vis hot pot, Durian cake, rattenvlees en kokosnoot wormen)
  3. Bezoek de tempels aan de delta
  4. Zwemmen in het moeras
  5. Netvissen

Je kunt de delta het hele jaar door bezoeken, maar als je rond het Vietnamese nieuwjaar gaat, wat altijd in Februari valt, dan krijg je een extra speciale inzicht in hoe de locals de festiviteiten voorbereiden. Van Mei tot Augustus is het zomer in Vietnam en hierdoor groeien dan de meest vruchten en staan alle bloemen en planten in bloei.

Om bij de Mekong delta te komen vanuit Ho Chi Minh heb je meerdere opties.

  1. De bus is de optie die de meeste reizigers kiezen. Er zijn talloze buslijnen die naar de delta gaan. Je kunt ook een tour boeken vanuit je hostel. Je wordt daar dan opgehaald door een bus.
    Ga je met de openbare bus (Phuong Trang is de beste optie) dan ligt de prijs tussen de 100.000 (€4) en 200.000 (€8) VND.
  2. Ben je met een grote groep dan kan het voordeliger en sneller zijn om met de privé auto te gaan. De gemiddelde prijs voor een minibusje voor 16 personen ligt rond de $90 per dag.
  3. De beste manier om Vietnam te verkennen blijft nog altijd de motor of scooter. Als je nog nooit scooter hebt gereden dan zou ik deze optie in Vietnam niet aanraden. Het verkeer is een absolute chaos en wordt meer gerund door onbesproken regels dan de verkeerswetten.
    Heb je aan de andere kant ervaring met scooters en Aziatische landen dan is dit veruit de meest bevrijdende, flexibele en mooie optie die er is.
    Beslis dus voor jezelf of je dit de moeite waard vindt.

Cu Chi tunnels

Gelegen op ongeveer 60 kilometer ten noordwesten van Ho Chi Minh ligt het tunnelnetwerk gemaand Cu Chi. Het ondergrondse netwerk strekt tot aan de Cambodjaanse grens en ze zijn gebouwd gedurende een periode van 25 jaar. De eerste constructie van dit netwerk begon in 1948 gedurende de oorlog tegen de Fransen.

De Vietcong gebruikte veel boobytraps om hun tunnels te beschermen. Er wordt geschat dat 11% van alle doden tijdens de Vietnamoorlog hierdoor veroorzaakt zijn. Om dit te voorkomen begonnen de Amerikanen met het inzetten van honden die de explosieven konden ruiken. De Vietcong paste zich snel aan. Ze gebruikte Amerikaanse zeep en uniformen van gevangen en overleden soldaten om de geur te verbloemen door ze naast de explosieven te begraven.

De tunnels worden over het algemeen beschouwd als een beslissende factor in de Vietnamoorlog door de gigantische rol die ze gespeeld hebben in de overwinning.

Tegenwoordig zijn er slechts twee secties van de tunnels die je kunt bezoeken, de Ben Dinh en Ben Duoc.

Ben Dinh ligt het dichtste bij Ho Chi Minh op ongeveer 50km en is het makkelijkste te bereiken. Hierdoor is het wel meer toeristisch en minder authentiek, maar als je niet lang de tijd hebt is dit waarschijnlijk de beste optie.

Heb je meer tijd dan is Ben Duoc zeker de moeite waard. Gelegen op ongeveer 70km van Ho Chi Minh is het hier wat rustiger en krijg je meer te zien van het landschap.

In beide gevallen kun je jezelf laten zakken in een van de onwerkelijk kleine doorgangen en je verbazen over de vindingrijkheid en aanpassingsvermogen van de Vietcong.

Hoe kom je bij de Cu Chi tunnels?
Om bij de Cu Chi tunnels te komen vanaf Ho Chi Minh city heb je verschillende opties.

  1. Openbare bus; Om bij de Cu Chi tunnels komen neem je eerst bus #13 naar het Cu Chi busstation. Vervolgens stap je over op bus #79 naar Ben Duoc. De gehele trip duurt ongeveer 2,5 uur en kost je 26.000 VND (€1).
  2. Taxi; Onze minst favoriete optie kost je ongeveer €60 om direct bij Ben Duoc te komen en het enige voordeel is wat meer comfort.
  3. Motor; Hoewel we niet aanraden op eigen houtje naar Ben Duoc te rijden, zijn er wel een aantal organisaties die als tourgroep op de motor de route afleggen. Dit is een prachtige manier om het landschap te verkennen en te stoppen wanneer je wilt.
    Een van de beste organisaties om deze trip mee te ondernemen is OneTrip. Kijk hier voor alle informatie.

Beide parken hebben dezelfde openingstijden (8AM-5PM) maar verschillen in entreekosten. Ben Dinh kost je 110.000 VND (€4,50) en Ben Duoc 90.000 VND (€3,50).

Een van de meest populaire activiteiten bij de Cu Chi tunnels is het afvuren van een wapen. Je dient in goede conditie en ouder dan 16 jaar te zijn. Verder is iedereen toegestaan te voelen hoe krachtig de verschillende wapens zijn. De kogels worden verkocht in setjes van 10 en hieronder vind je een prijslijst per wapen.

M16: 35.000 VND/1 kogel (~€1.30)
AK 47: 40.000 VND/1 kogel (~€1.50)
Machine gun M60: 40.000 VND/1 kogel (~€1.50)
Garand: 30.000 VND/1 kogel (~€1.15)
Machine gun M30: 30.000 VND/1 kogel (~€1.15)
CARBIN: 25.000 VND/1 kogel (~€1)

Kortom: de Cu Chi tunnels zijn een ervaring om niet snel te vergeten. Ze plaatsen je beeld over de Vietnamoorlog in een ander daglicht.

Warmuseum

Naast de tunnels is het oorlogsmuseum de beste plek om te leren over de oorlog die het land zoveel pijn gedaan heeft.

Met voertuigen, wapens, ammunitie en kledij op de ene verdieping. Duizenden feiten en informatie op de volgende. Dit tezamen met de meeste indrukwekkende fotocollectie is er zoveel te leren en te ontdekken.

De foto’s die met name de effecten van het zenuwgas “Agent Orange” portretteren zijn ons het meest bijgebleven. Het geeft de schokkende schade en ongekende misvormingen die het de lokale bevolking heeft aangedaan weer. De jaren na de oorlog was dit nog zichtbaar bij nieuwgeboren kinderen.

Gelegen midden in de stad is het eenvoudig om er te komen. Het ligt op loopafstand van Hide-out hostel. Ook de taxi’s zijn een prima optie die je voor een klein prijsje bij de voordeur afzetten.

Openingstijden 7 zeven dagen per week:
Ochtend; 7:30AM-12PM
Middag; 1:30PM-5PM

Entree prijs: 15.000VND (€0.60)

Uitgaan

Pubstreet
Tijdens onze eerste avond in Ho Chi Minh zijn we zelf de barstraat gaan verkennen en keken we onze ogen uit naar de vele kraampjes, eettentjes, hoeveelheid scooters en honderden neonlichten.

De tweede avond tijdens de pubcrawl waren we er al weer helemaal aan gewend. We hadden samen met een groepje waar we al sinds begin Cambodia mee samen reisden een geweldige avond en een perfect begin van onze trip in Vietnam.

Sushi

Een van de betere sushi, qua prijs/kwaliteit, die wij ooit gegeten hebben was bij Sushi Ko in Ho Chi Minh. Gelegen op een korte taxi rit van het hostel lijkt dit restaurant meer op een luxe straattentje dan een hoge kwaliteit sushi gelegenheid. Maar niks is minder waar. Je krijg een tafeltje toegewezen en neemt plaats op de lage stoelen die zelfs voor Vietnamese mensen nog aan de lage kant zijn. Vervolgens krijg je het menu.

We bestelden ronde na ronde en elk stukje sushi was nog lekkerder dan de vorige. Drankje na drankje vloog erin en toen was het tijd om af te rekenen. Met drie personen hadden we 14 gerechtjes en 11 biertjes op. Totale rekening; €6 de man!

Volg jij ons al?

Delen:

Laat een bericht achter