Vietnam

Hoi An: divers en prachtig

Hoi An rivier

Hoi An, voorheen onder de naam Fai-Fo, is één van de mooiste plekken in Vietnam of misschien wel heel Zuidoost-Azië. Met 120.000 inwoners is dit epicentrum van cultuur en maatpakken een grote trekpleisters voor elke type reiziger.

Het oude district wordt gezien als een van de best gepreserveerde voorbeelden van een handelsstad die teruggaat tot de 15e eeuw. Centraal gelegen vind je ook de populaire Japanse brug uit de 16e eeuw.

Hoi An kent twee seizoenen, het regen en droog seizoen met een gemiddelde temperatuur van 29 graden. Tijdens de warmste maanden (juni tot augustus) kan de temperatuur oplopen tot 38 graden en in de koudere maanden (november tot januari) dalen tot 20 graden.

Hoi An is de derde stop van onze rondreis door Vietnam. Hiervoor waren we in Ho Chi Minh en Da Lat. Vervolgens zijn we naar het noorden afgereisd om de hoofdstad Hanoi te bezoeken. Vanuit hier hebben we Tam Coc bezocht. De laatste twee plekken van de reis waren Halong Bay en Sapa.

Hoi An huis

Hoe kom je in Hoi An?

Vanuit Da lat vlogen wij naar Da Nang om vervolgens met de taxi bij ons hostel in Hoi An afgezet te worden. De binnenlandse vluchten naar Da Nang vanuit Da lat, Ho Chi Minh en Hanoi gaan super frequent en kosten vaak niet veel meer dan een bus ticket. Check dus zeker deze optie voor je ervoor kiest om uren in een bus te gaan zitten.

Eenmaal in Da Nang zijn er verschillende manieren om in Hoi An te komen. Op het vliegveld kun je een privé transfer, een taxi of shuttle regelen. De goedkoopste optie is een openbare bus, maar in dat geval moet je eerst van het vliegveld naar het busstation zien te komen.

Privé transfer
Als je ’s avonds laat arriveert kan het handig zijn om met je accommodatie een privé transfer te regelen. Voor rond de 300.000 VND (€12) word je netjes opgewacht op het vliegveld en ben je binnen 45 minuten in Hoi An.

Taxi
Met de vele taxi’s die buiten het vliegveld op je staan te wachten zal het je geen moeite kosten om transport te vinden. Voor hetzelfde bedrag van 300.000-400.000 VND (€12-16) ben je ook binnen de 45 minuten in Hoi An.

Shuttle
Hoewel er online niet veel over te vinden is, zijn vrienden van ons met een shuttle voor 125.000 VND (€5) in Hoi An terecht gekomen. Deze shuttle gaat ieder uur van 5AM tot 11PM en lijkt ons de beste optie als je het kunt vinden. Vraag op het vliegveld dus even rond voordat je voor een duurdere optie kiest.

Bus
De goedkoopste optie is veruit de publieke bus die je voor 25.000 VND (€1) van het station naar Hoi An brengt. Dit is echter wel de meest onhandige optie aangezien je eerst van het vliegveld naar het busstation dient te komen en je in Hoi An ook niet bij je accommodatie wordt afgezet. Voor het besparen van een paar euro vonden wij deze optie te veel moeite.

Hoi An vrouw op straat

Waar te slapen in Hoi An?

In Hoi An is er geen tekort vinden aan goede, sociale en goedkope hostels. Ook is er een overvloed aan wat luxere en rustigere accommodaties. Kiezen waar je de nachten in Hoi An wilt doorbrengen is dan ook een kwestie van je goed inlezen of juist blind op iemands aanbeveling afgaan.

In ons geval werd het de tweede optie. We doen vrijwel zelden research en gaan af op wat we onderweg naar de volgende bestemming van andere gelijkgestemde reizigers te horen krijgen. Dit biedt de meeste vrijheid en kost de minste tijd. Maak je echter een rondreis door Vietnam van 3/4 weken, dan is het handig om voor je reis wel research te doen.

In Hoi An kwamen we op deze manier bij Vietnam Backpackers terecht. Hoewel dit een makkelijke keuze was aangezien het een keten is met hostels over heel Vietnam bleek het absoluut de juiste.
Dit hostel is een social hub voor backpackers die opzoek zijn naar een nieuwe vrienden en ervaringen.

Met keuze uit goedkope maar goed uitgeruste dorms en wat duurdere privé kamers met flatscreens en inloop kasten is hier voor ieder type backpacker een kamer te vinden.
De locatie, algemene ruimtes en de vele dingen die je gratis krijgt maken dit hostel de ideale plek om Hoi An te verkennen.

Zoals we al aangaven is dit slechts een van de talloze uitstekende opties in Hoi An en het is absoluut de moeite waard om ook andere hostels en/of hotels te verkennen, maar zelf hebben wij hier een geweldige tijd gehad.

Wat te doen in Hoi An?

Een van onze favoriete aspecten aan Hoi An is de enorme diversiteit die het biedt. Het combineert het beste van verschillende Vietnamese steden. Van het historisch rijke stadscentrum tot de culinaire diversiteit, van het bruisende uitgaansleven tot het relaxte strand en van de honderden kleermakers tot de meest interessante natuur; Hoi An is een kruispunt van activiteiten.

  1. Bezoek het oude standscentrum van Hoi An
  2. Weinig landen hebben een mooier en beter gepreserveerd stadscentrum dan Hoi An. Het oude deel van de stad bruist met markten, cafés en restaurants en historische gebouwen.

    Technisch gezien moet je een ticket kopen om tot dit deel van de stad toegelaten te worden, maar zelf zijn we nooit gevraagd om ons entreebewijs. Voor de zekerheid kun je op de eerste dag deze ticket aanschaffen voor 125.000 VND (€5) en deze bij je houden zodat je de rest van je verblijf altijd een geldig bewijs hebt als je er om gevraagd wordt. Deze ticket verschaft je ook toegang tot 5 van de 22 historische locaties die je kunt bezoeken.

  3. Relaxen op het strand
  4. Hoi An heeft een heerlijk stuk strand dat het makkelijkste te bereiken is met de taxi of fiets. Hoewel het natuurlijk heerlijk is om weer even je Nederlandse roots te ervaren en op een fiets te springen zouden we toch aanraden een taxi te nemen. Het is anders best een stukje fietsen en in de middaghitte is dit niet altijd ideaal.

    Om bij het strand te komen weef je je weg door een vlakte aan rijstvelden die, hoewel minder indrukwekkend dan in Sapa, je een prachte inkijk geven in de Vietnamese farming cultuur. Met ossen die hun ploegen voorttrekken en boeren die zichzelf in het zweet werken biedt deze route een super interessant contrast met de op toeristen gerichte strandclubs.

    Het traditionele Vietnamese leven steekt af tegen de rijke westerse cultuur die vlak ernaast op het strand van Hoi An duidelijk te vinden is.

    An Bang stand is de perfecte plek om overdag bij te komen van een flinke avond stappen of simpelweg te genieten van het grote aanbod aan lekker eten.

  5. Bezoek de avondmarkt
  6. Wat je absoluut niet mag overslaan is de avondmarkt in het centrum van Hoi An. Gelegen aan de overkant van de rivier vind je hier duizenden lantarens die hele straat oplichten en het een unieke sfeer geven. Wanneer je tussen de kraampjes en onder de lantarens doorloopt waan je jezelf terug in de zijden tijdperk.

    De avondmarkt is iedere dag open van vijf tot elf ’s avonds. Het meest interessante spel dat hier duizenden keren per avond gespeeld wordt is afdingen. De marktkoopmannen zetten veel te hoog in, jij vraagt of het gratis kunt krijgen en dan eindig je na tien minuten ergens in het midden. Als je met je tas vol spullen en na het eten van de oneindige hoeveelheid straat snacks nog niet vol zit dan brengt een wandeling langs de prachtige rivier je naar talloze restaurants met absolute culinaire hoogstandjes.

  7. Maak een fietstocht
  8. De fietstocht die we bij een tourist office hebben geboekt, neemt je mee naar verschillende delen van Hoi An. Ook naar veel minder toeristische delen. Het is werkelijk waar een prachtige tocht.

    De gids nam ons mee naar familieleden van hem en liet ons hun huizen zien. Ook hebben we rondleiding op een rijstveld en bij een lokale meubelmaker gehad en hebben we een kleine lokale markt bezocht. Op deze manier kregen wij een kijk in het dagelijks leven van de lokale bewoners in een niet toeristisch deel van Hoi An.

  9. Vaker naar de kleermaker
  10. Het grootste deel van Hoi An’s reputatie komt misschien wel van de honderden kleermakers die er te vinden zijn. Van alle backpackers die wij in Vietnam zijn tegen gekomen heeft op zijn minst de helft een kledingstuk laten maken. Of het nu een volledig pak was of simpelweg een blouse of jurkje. Hoi An is het mekka voor goedkope maatkleding.

    We hebben allebei een volledig vijfdelig pak plus een paar schoenen laten maken en deze direct naar huis opgestuurd.

    Het proces gaat als volgt in zijn werk;

    Dag 1

    • Je kiest een van de honderden kleermakers uit.
    • Je bladert door een boek om het design uit te kiezen.
    • Je kiest de gewenste kleuren, patronen en stoffen uit de rekken aan de muur.
    • Ze nemen al je maten op.

    Dag 2

    • Je komt terug om voor het eerst te passen
    • Ze markeren alle nodige aanpassingen en je geeft aan of je tevreden bent met het materiaal

    Dag 3

    • Je komt terug voor een laatste passessie
    • Je betaalt
    • (Optioneel) Je scheept het naar huis per vliegtuig (1 maand – €80) of boot (3 maanden – €30) en betaalt de bijbehorende kosten.

    Zo sta je na drie dagen, of soms zelfs sneller als je aangeeft dat je maar twee dagen in Hoi An bent, weer buiten met een prachtig, perfect op maat gesneden pak van hoge kwaliteit.

  11. Uitgaan
  12. Hoi An biedt niet het grootste assortiment aan kroegen en bars, maar dat maakt het niet minder leuk. Aangezien het op de route ligt van vrijwel iedere backpacker, en in het midden van Vietnam, zijn de kroegen en clubs altijd vol en bruisend.

    Na je avondmaal kun je neerstrijken bij een van de vele barretjes die goedkope drankjes en waterpijpen aanbieden.

    Als je echt van plan bent uit je plaat te gaan, dan zijn daar er meerdere kroegen geschikt voor. Hieronder vallen Tiger Tiger 1 en Backpacker Bar. Beide bieden van 7 tot 10 ’s avonds voor 100.000 VND (€4) onbeperkt vodka, whiskey, rum en tequila aan. Je krijgt er per groepje van vier personen dan ook nog eens een gratis waterpijp bij.

    Na deze drie uur op het terras is het tijd om naar de eerste bar te gaan. Toen wij er waren was er een duidelijke winnaar waar iedereen bij terecht leek te komen: Tiger Tiger 1. Deze kroeg is absoluut niet de grootste die je ooit gezien hebt maar de sfeer is uitstekend en de drankjes vloeien rijkelijk.

    Wanneer de bar om 11 uur dichtgaat verplaatst de hele meute zich in een grote stoet naar een bar een paar honderd meter verderop in de straat, genaamd; Tiger Tiger 2. Duidelijk van dezelfde eigenaar vraag je je af waarom ze niet gewoon in deze bar de avond beginnen. Met een grotere dansvloer en een sectie met airconditioning is dit de grote broer van de eerste bar. Hier eindigt dan ook iedereen de avond met zijn beste dansmoves.

    Gedurende de hele avond zal je meer dan eens worden aangesproken door een lokaal persoon die je een ballon probeert te verkopen. Niet in de vorm van een dier, maar gevuld met lachgas. De ballonnen zijn super populair in heel Vietnam maar nemen vooral in Hoi An de hoofdrol van het uitgaansleven op zich. Ze zijn relatief duur en worden in grote getalen door alle backpackers gekocht. Kijk dus niet raar op als je een groepje jongeren een ballon ziet inhaleren in het midden van de kroeg.

Volg jij ons al?

Delen:

Laat een bericht achter