Vietnam

Rondreis Vietnam: alles wat je moet weten

Rondreis Vietnam

Als derde land op onze rondreis door Zuidoost-Azië kwamen we terecht in Vietnam. We wisten het voor onze rondreis door Vietnam nog niet, maar het land van de Báhn Mì, stranden, jungle, bergen, Pho, rijstvelden en de Dong staat op het punt één van onze favoriete te worden.

Vietnam is een smal uitgestrekt land aan de oostkust van het Aziatische continent. Het grenst de South China Sea is. De in onze ogen onovertrefbare variëteit is de grootste reden om dit geweldige land te bezoeken. Nergens vind je een betere balans tussen cultuur, natuur, geschiedenis en nachtleven.

Halong Bay, Cat Ba Island
Cát Bà Island, Halong Bay

Algemene informatie

Vietnam, officieel de Socialistische republiek van Vietnam, is het meest oostelijk gelegen land in de Indochina Peninsula. Met ongeveer 95 miljoen inwoners is Vietnam het vijftiende meest dichtbevolkte land ter wereld en de nummer drie in Zuidoost-Azië.

Met een oppervlakte van 331.212 m2 en grofweg 1.600 km van noord naar zuid is het land slechts 50km breed op zijn dunste punt. Vietnam deelt zijn grenzen met China, Laos en Cambodia over land en met Thailand, Filipijnen, Maleisië en Indonesië over water.

De hoofdstad is Hanoi sinds de hereniging van Noord en Zuid Vietnam in 1976. Dit ondanks dat Ho Chi Minh stad de meeste inwoners huisvest.

In Vietnam wordt er door de duizenden scooters en paar auto’s aan de rechterkant van de weg gereden in tegenstelling tot Thailand waar we moesten wennen aan het links rijden.

In tegenstelling tot Cambodia is slechts 12% van Vietnam boeddhistisch. Hiervan behoort het grootste deel tot de Vietnamese volksreligie (45%). Ook is een deel niet religieus (28%).

De tijdzone van Vietnam ligt in UTC+7 wat betekent dat het daar zes uur later is dan Nederland (UTC+1) in de wintertijd en vijf uur in zomertijd.

De onafhankelijke staat van Vietnam werd gevormd in 939 AD. Meerdere dynastieën bloeide op terwijl het land groeide in oppervlakte en politieke macht binnen Zuidoost-Azië. Dit duurde tot de Regio in het midden van de 19e eeuw en werd gekoloniseerd door Frankrijk. In 1945 verklaarde president Hô Chí Minh Vietnam onafhankelijk van de Fransen onder de nieuwe naam; De democratische republiek van Vietnam.

Na de splitsing tussen Noord en Zuid Vietnam groeide het conflict tussen de twee delen tot wat bekend staat as de Vietnamoorlog. Met hevige interventie van Amerika als steun aan het Zuiden kwam de oorlog uiteindelijk ten einde in 1975 en kon het Noorden de overwinning claimen.

Als één land werd Vietnam geregeerd door een communistische regering en bleef het politiek geïsoleerd. Ook bleef het extreem arm tot in 1986 de Communistische Partij van Vietnam (CPV) een reeks economische en politieke hervormingen doorvoerde die het land op het pad brachten van integratie in de wereldeconomie. Sinds 2000 behoort de economische groei tot een van de hoogste in de wereld. In 2010 had het diplomatieke relaties met 178 landen.

Ninh Binh Vietnam
Ninh Binh, Vietnam

De valuta

In Vietnam betalen ze met de Vietnamese Dong. Op het moment van schrijven staat €1 gelijk aan 26.352 Vietnamese dong. Wij rekende tijdens onze trip altijd met 25.000 voor het gemak en zo waren we aan het einde van de rit altijd iets minder kwijt dan we berekend hadden.

Wij raden aan om van tevoren niet al het geld te wisselen bij de bank. Doe dit al helemaal niet op het vliegveld. In beide gevallen zal je een slechtere wisselkoers krijgen dan wanneer je in Vietnam zelf pint met je credit of debet card. Zorg wel dat je voor vertrek bij de bank hebt aangegeven dat je op reis gaat om te voorkomen dat ze je kaart blokkeren.

De valuta komt in biljetten van 500.000, 200.000, 100.000, 50.000, 20.000, 10.000, 5.000, 2.000, 1.000 en 500 Dong. De kleinere biljetten van 200 en 100 zijn niet meer in omloop en ook de biljetten van 2.000, 1.000 en 500 worden zelden gebruikt.

Naast de biljetten gebruikt Vietnam ook munten van 5.000, 2.000, 1.000, 500 en 200 Dong.

Hoe kom je er?

De meest gesproken taal in Vietnam is natuurlijk Vietnamees, maar je zult merken dat bijna overal in de toeristische delen goed Engels gesproken wordt. Hoewel dit een beetje afdoet aan de authenticiteit van je reis is het, vooral wanneer Vietnam je eerste ervaring met backpacken is, wel een stuk makkelijker.

Alles wat niet met woorden opgelost kan worden wordt door de vele verkopers vluchtig en effectief met handen en voeten duidelijk gemaakt. Je zult hier weinig problemen ondervinden van de taalbarrière.

Een paar van de meest gebruikte zinnen die handig, en leuk, zijn om te weten staan hieronder opgesomd. De locals waarderen het enorm als ze zien dat je moeite doet om de basis van hun taal te leren.

De mensen in Vietnam zijn van zichzelf super beleefd en rustig dus je stem verheffen is geen goede strategie. Een glimlach aan de andere kant brengt je in Vietnam al snel heel ver!

Ja – Vang (noorden), Da (zuiden)
Nee – Khong
Dankjewel – Cám on
Sorry – Xin Lôi
Graag gedaan – Khong co gi
Waar is de wc? – Nha ve sinh o dau? Hallo – Xin chào
Hoe gaat het? – Ban co khoe khong?
Doei! – Tam biêt
Spreek je Engels? – Ban co noi duoc tieng Anh khong? Niet pittig AUB – Lam on moi thu khong qua cay
Pittig – Cay
Ik ben vegetarisch – Toi an chay
Hoeveel? – Bao nhieu?
Bier – Bia
Ik heb honger/dorst – Tôi dói/khát

Het klimaat

Vietnam heeft vooral te maken met een tropisch savanneklimaat met in de laagvlaktes een tropisch moessonklimaat. In het zuiden zorgt de moesson in de maanden mei tot november voor grote hoeveelheden neerslag wat kan oplopen tot wel 400mm gemiddeld.

In het zuiden van Vietnam blijven de temperaturen vrij constant met een gemiddelde tussen de 30 en 36 graden gedurende het hele jaar. ‘s Nachts zakt de temperatuur zelden onder de 20 graden.

In het noorden van Vietnam, waar onder andere de hoofdstad Hanoi ligt, zijn er wel grotere klimaatschommelingen te zien. In de zomer ligt ook hier de temperatuur rond de 30-36 graden, maar in de winter kan het hier overdag 20-24 graden blijven.

In de hooggelegen gebieden, waarvan Da lat waarschijnlijk de meest populaire is onder reizigers, kan de temperatuur in de winter zelf tot het vriespunt dalen.

De zonkracht in Vietnam ligt zeven maanden van het jaar boven UV10 wat extreem sterk is. In de andere maanden en afhankelijk van je locatie ligt de gemiddelde zonkracht vaak rond de 8. Ter vergelijking; in Nederland is de zonkracht op de heetste dagen van het jaar maximaal 7.

In tegenstelling tot de meeste landen in Zuidoost-Azië heb je voor Vietnam een visum nodig. Deze kun je bijvoorbeeld hier online aanvragen. In ons geval regelde het hostel in Phnom Penh onze visa’s voor $25 voordat we de volgende dag met de bus de grens overstaken.

Zorg dus voor je vertrek naar Vietnam dat je al je documentatie geregeld hebt om problemen aan de grens te voorkomen.

Sapa rijstvelden
Rijstvelden in Sapa

Vietnam bezienswaardigheden

Zoals gezegd is Vietnam een ontzettend divers land. Dat maakt dat er ook een grote variëteit aan bezienswaardigheden zijn. Hieronder een opsomming van de bezienswaardigheden.

1. Ho Chi minh

Ho Chi Minh City, voorheen onder de naam Saigon, is de grootste stad van Vietnam op basis van populatie. Ho Chi Minh staat bol van bezienswaardigheden, zoals de Mekong delta, de Cu Chi tunnels en het warmuseum.

2. Da Lat

Opgericht in 1907 als een Frans bergdorp is Da Lat nu nog steeds populair onder de lokale en internationale bezoekers. De voornaamste reden dat veel reizigers Da Lat bezoeken is de grote variëteit aan buitenactiviteiten. Met de keuze tussen hiken, het bezoeken van watervallen, kanoën, motorrijden en een kijkje nemen bij de vele koffie- en theeplantages is er voor iedereen wel wat interessants te doen.

3. Hoi An

Hoi An, voorheen onder de naam Fai-Fo, is één van de mooiste plekken in Vietnam of misschien wel heel Zuidoost-Azië. Met 120.000 inwoners is dit epicentrum van cultuur en maatpakken een grote trekpleisters voor elke type reiziger.

Het combineert het beste van verschillende Vietnamese steden. Van het historisch rijke stadscentrum tot de culinaire diversiteit. Van het bruisende uitgaansleven tot het relaxte strand en van de honderden kleermakers tot de meest interessante natuur. Hoi An is een kruispunt van activiteiten.

4. Hanoi

Hanoi is de hoofdstad van Vietnam en is met 6,5 miljoen inwoners de tweede grootste stad na Ho Chi Minh City. Hanoi bestaat een oud en nieuw gedeelte. Wandeltours nemen je mee door interessante plekjes van de stad. Daarnaast kun je er tempels bezoeken en heerlijk streetfood eten.

5. Tam Coc

Tam Coc staat bekend om haar prachtige landschappen die je niet snel zult vergeten na je rondreis door Vietnam. Het is voorzien van enorme bergen en een rivier die hier tussendoor stroomt. Met een klein bootje kun je hier een geweldige tocht maken. Het is gelegen in de provincie Ninh Binh en is gemakkelijk met een dagtrip vanuit Hanoi te bezichtigen.

6. Halong Bay

Halong Bay, of Vinh Ha Long zoals de Vietnamezen het noemen, staat sinds 1994 op de UNESCO-werelderfgoed lijst. Het is een van de populairste bezienswaardigheden van Vietnam.

Halong Bay is een gebied van ongeveer 1500 vierkante kilometer met rond de 2000 kleine eilandjes waarvan de meeste zijn gemaakt van kalksteen. 500 miljoen jaar aan formatie heeft deze rotsen gevormd zoals ze er nu zo prachtig bij liggen.

7. Sapa

Sapa is een van de mooiste en meest traditionele stukjes Vietnam. Het staat bekend om haar uitgestrekte rijstvelden. Hier kun je mooie wandelingen maken en slapen bij locals.

De reisroute

Hieronder een afbeelding van de route die wij hebben afgelegd. Wij zijn begonnen in Ho Chi Minh. Vervolgens hebben we onze rondreis vervolgd via Da Lat naar Hoi An. Vanuit daar zijn we naar het noorden gegaan. Eerst naar Hanoi. Vanuit hier een uitstapje naar Tam Coc. Tenslotte zijn we naar Halong Bay en Sapa gegaan.

Volg jij ons al?

Delen:

Laat een bericht achter