Krab: wat voor dier is het? En hoe bereid je het?

Van koken tot aan grillen

Met verse krab maak je feestelijke maaltijden klaar. Ze zien er spectaculair uit en hebben een verfijnde smaak. Krabben komen in allerlei soorten en maten voor.

Maar wat voor diertje is de krab nu eigenlijk? En hoe bereid je het? Hieronder vertellen we je er wat meer over.

krab

Inhoudsopgave

Hoofdstuk 1

Wat voor dier is krab?

 

Krabben zijn familie van de kreeft. Krabben hebben normaliter 10 poten, waarvan 8 looppoten en 2 scharen. Als de krab een klauw verliest groeit deze vanzelf weer aan. Ze hebben ogen die op steeltjes staan en ingeklapt kunnen worden in gleuven op de kop.

Op hun buik en rug hebben ze een stevig pantser. Op de schildrand hebben de krabben twee voelsprieten naast de ogen. Hiermee tasten ze hun omgeving af.

Krabben blijven gewoonlijk klein en groeien tot ongeveer 5 tot 15 centimeter. Er zijn ook uitzonderingen, zoals de reuzenkrab die een spanwijdte kan hebben van 1,2 meter en een gewicht van 7 kilogram kan halen.

Het rugschild en de poten zijn overwegend bruinrood gekleurd, terwijl de vingers van de scharen bijna zwart zijn. Aan de onderzijde is de krab wit gekleurd.

Mannetje of vrouwtje

Aan hun achterlijf kun je zien of het een mannetje of een vrouwtje is. Een vrouwtje is breed en rond. Haar achterlijf lijkt op een bijenkorf, waarin zij in de maanden april, mei en juni haar eitjes draagt.

Aan het eind van juni, begin juli, kun je de jonge krabbetjes, die dan enkele centimeters groot zijn, op het strand en op de golfbrekers vinden. Een vrouwtjes krab heeft aan de kop een driehoekig plaatje en is ook iets groter.

Heeft de krab een smal-, spits-, driehoekig achterlijf in de vorm van een vuurtoren, dan is het een mannetje. Het mannetje kun je ook herkennen aan de twee piemeltjes die hij onder zijn achterlijf heeft zitten, eentje links en eentje rechts. Ze lijken eigenlijk op omgebouwde pootjes.

Zijwaarts lopen

Krabben lopen niet vooruit zoals andere dieren, maar zijwaarts. Hierdoor kunnen ze zich snel voortbewegen en zich tussen smalle openingen door wurmen. Aan de achterzijde van hun rugschild hebben krabben kieuwen waarmee ze ademhalen. Doordat de kieuwen alleen werken als ze nat zijn, moet een krab regelmatig het water in om niet te stikken.

Overleven

Krabben leven van dode dieren, een echte aaseter dus. Als ze honger hebben willen ze ook wel een levende prooi pakken. Ze kraken met hun grote schaar dan hun prooi en nemen er stukjes af met hun grijpschaar en brengen het naar hun mond. Hierdoor lijkt het wel of ze met mes en vork eten. 

Krabben vervellen regelmatig. Nadat ze uit hun oude pantser zijn gekropen nemen de krabben heel snel veel water op, waardoor ze flink uitzetten. Het nieuwe schild is dan nog heel zacht, maar verhard na een tijdje vanzelf. Ze houden zich dan een paar uurtjes stil onder een steen, waar ze zich verschuilen voor de vijand.

De jonge krabben vervellen bijna elke maand en de oudere krabben maar één keer per jaar.

Krabben kunnen pas paren wanneer hun pantser nog zacht is, dus na een vervelling. De mannetjes geven dan hun zaadcellen af aan het vrouwtje. De mannetjes bewaken de vrouwtjes die aan het vervellen zijn, door met de poten een kooi om het vrouwtje heen te vormen.

Hoofdstuk 2

Waar komen krabben vandaan?

 

Er komen verspreid over de hele wereld ongeveer 8.600 soorten krab voor, langs de kusten van Europa tot aan Noorwegen. In België en Nederland zijn 38 soorten bekend, waaronder de Noordzeekrab.

Doordat krabben normaliter tussen stenen zitten, zijn ze erg lastig te vangen. Als je ze met netten probeert te vangen blijven deze hangen aan de stenen. Om deze reden wordt krab gevangen met korven. Door deze vangstmethode te gebruiken, wordt het bodemleven ook niet verstoord. De krabben worden voornamelijk verscheept naar China, Singapore en Amerika.

Hoofdstuk 3

Hoe smaakt het vlees van krab?

 

Het vlees is mild, visachtig en heeft een typische zoetige smaak.

Hoofdstuk 4

Welke wijn past erbij?

 

De verfijnde smaak van krab combineert het best met een levendige witte wijn zoals een Sauvignon Blanc of een Riesling. Met een mousserende wijn zoals Champagne geef je een speciaal tintje aan een krabmaaltijd.

Hoofdstuk 5

Krab bereiden

 

Krabben kun je levend kopen. In tegenstelling tot kreeft, wordt krab echter niet levend gekookt, omdat de scharen er anders vanaf vallen en het vlees dan niet zo goed is.

Je kunt hem in plaats daarvan met een priem of een mes steken door zijn zenuwcentra. Dit zit onder het staartflapje in de buik.

Behalve gekookt is krab ook lekker indien gebarbecued of gegrild. Kruiden die heel goed combineren met krab zijn peterselie, kervel, dragon, laurier en mierikswortel.

Hoe eet je krab?

Krab kun je het beste eten door hem ondersteboven voor je te leggen en alle poten en klauwen met een draaiende beweging van het lichaam te trekken. Steek met een bot mes in het gewricht om het makkelijker te maken. Soms komt er een beetje vlees mee met de poot. Dit kun je lekker opeten.

Met een kreeftenvorkje kun je de rest van het vlees uit de scharen en poten pulken. Een haaknaald, satéspies, fonduevork of vleeshamer zijn ook handig om te gebruiken.

Per persoon kun je rekenen op ongeveer 140 gram krabvlees. Een King krabpoot van 240 gram is voldoende voor 2 personen bij een eenvoudig voorgerecht.

koken

Koken

Als je krab wilt koken, doe je dat op een hoge temperatuur.

  • Leg de krabben van tevoren in de koelkast zodat ze goed koud zijn, het liefst zijn ze onderkoeld.
  • Breng in een grote soeppan voor minimaal 8 liter water, zoveel mogelijk water aan de kook.
  • Voeg hier 3 tot 4 eetlepels zeezout toe.
  • Laat het water flink koken.
  • Met een tang pak je het achterlijf van de krab vast en doe je hem in het kokende water.
  • Om het water niet te snel af te koelen, kook je de krab een voor een gaar.
  • Laat de krab in 5 tot 7 minuten gaar koken.
  • Neem de krab uit het water en doe hem gelijk in een bak met koud water.

Grillen op de barbecue

Als je krab op de barbecue wilt grillen, zorg er dan voor dat de barbecue goed heet is.

  • Breek de scharen en poten van de krabben af.
  • Kruid deze met peper en zout.
  • Leg ze op de barbecue.
  • Laat ongeveer 10 minuten op de barbecue garen. Draai ze een paar keer om.
grillpan

Grillen in de pan

Als je krab wit grillen, doe je dat op een middelhoge temperatuur.

  • Ontdooi de krab in een grote bak met koud water en laat hem enkele uren rusten.
  • Kruid de krab met wat peper en zout.
  • Met een tang kun je de krab op de grill leggen.
  • Plaats de dikkere delen op het heetste deel van de grill.
  • Gril de krab ongeveer 3 tot 5 minuten per kant.
  • Laat verse krab een extra minuutje per kant garen. Voor voorgekookte krab heb je zelfs wat minder tijd nodig.
  • Laat de krabschalen een paar minuten afkoelen voordat je ze aanraakt.